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Las llamativas marcas de Sinosauropteryx revelan dónde vivía


Hay una razón por la cual este dinosaurio se parece un poco a un mapache. Tres ejemplares bien conservados de Sinosauropteryx, un dinosaurio carnívoro que vivió en China hace unos 130 millones de años, sugieren que este animal tenía una franja oscura alrededor de los ojos, informaron los investigadores en la revista Current Biology.

Sinosauropteryx es famoso por ser uno de los primeros dinosaurios que se encuentran con plumas fosilizadas.

En 2010, los investigadores demostraron que esas plumas todavía contenían melanosomas, que le dan a las plumas su color.

Ahora, al observar de cerca estos patrones de color, los científicos han deducido más detalles sobre su espalda, costados oscuros y su panza blanca.

Dichos patrones son ejemplos clásicos de camuflaje contra sombreado, que contrarresta las sombras. Y la sombra de ojos puede ayudar a reducir el deslumbramiento, que es especialmente útil para los animales que viven en lugares con mucha luz solar directa o que pasan tiempo cerca del agua.

Todo esto indica que Sinosauropteryx probablemente vivió en áreas abiertas, no en los bosques. El dinosaurio vivía en la llamada biología de Jehol, que es una fuente increíblemente rica de fósiles bien conservados.

Se cree que la mayoría de los animales de Jehol han vivido en el bosque, por lo que las adaptaciones de Sinosauropteryx a las áreas soleadas son una de las primeras pistas de que la región no solo era un bosque, sino que también incluía una variedad de hábitats diferentes. Eso ayudará a los investigadores a comprender mejor el mundo desaparecido en el que vivieron estas antiguas criaturas.

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