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Científicos descubren 25 variantes genéticas que podrían triplicar la longevidad humana


Un nuevo estudio internacional a gran escala amplía la cantidad de marcadores genéticos que ahora se sabe que están asociados con una excepcional longevidad.

Investigadores de la Universidad de Connecticut, la Universidad de Exeter, la Universidad de Wisconsin y la Universidad de Iowa llevaron a cabo una búsqueda genómica de variantes que influyen en el tiempo que vivieron los padres de los participantes. Sus hallazgos indicaron genes que algún día podrían ser objetivo para ayudar a prolongar la vida humana.

El equipo estudió a 389,166 voluntarios que participaron en el Biobanco de los Estados Unidos, con la confirmación en el Estudio de Salud y Jubilación de EE. UU. Y el Estudio Longitudinal de Wisconsin. Las muestras de ADN llevan la genética de los padres biológicos, que proporcionan una forma práctica de estudiar tiempos de vida excepcionalmente largos.

Ocho variantes genéticas ya se habían vinculado a la esperanza de vida, principalmente variantes que están involucradas en la enfermedad cardíaca y la demencia. El último estudio, publicado en la revista Aging, ha expandido esto a 25 genes en total, con algunos específicos para la vida de las madres o padres por separado.

"Hemos identificado nuevas vías que contribuyen a la supervivencia, además de confirmar otras", dijo el autor del estudio, el Dr. Luke Pilling, de la Universidad de Exeter. "Estos descubrimientos ofrecen objetivos potencialmente específicos y modificables para reducir el riesgo de una muerte prematura y mejorar la salud".

Los investigadores encontraron que, una puntuación de riesgo genético que combina las 10 principales variantes, se asoció estadísticamente con padres que alcanzan el centenario.

El tiempo que vivimos está determinado por una variedad de factores, incluido nuestro estilo de vida y la forma en que tratamos los factores que incluyen la presión arterial y el colesterol a partir de la mitad de nuestra vida. Sin embargo, la genética y el tiempo que vivieron nuestros parientes, también juegan un papel importante.

Los genes implicados en la senescencia, el estado "congelado" en el que las células entran después de haber sido dañadas, jugaron un papel importante en la longevidad. Las drogas dirigidas a la senescencia ya han demostrado prolongar la vida en animales de laboratorio.

Los genes relacionados con la inflamación y los genes relacionados con la autoinmunidad también fueron prominentes, lo que abre la posibilidad de que los tratamientos antiinflamatorios de precisión algún día puedan ser útiles para prolongar la vida.

"Estos hallazgos se suman a un cuerpo creciente de conocimiento que destaca objetivos específicos y vías biológicas útiles para el desarrollo de intervenciones diseñadas para ayudar a mantener la salud, la función y la independencia en la vida posterior", dijo el Dr. George Kuchel, profesor de geriatría en la Universidad de Connecticut School of Medicine y director del UConn Center on Aging.

Los resultados confirman que muchas variantes genéticas se combinan para influir en la vida humana: no se ha encontrado que una sola variante genética sea responsable.

"Este estudio ayuda a abrir el camino al tratamiento novedoso, pero el fuerte papel de los genes que afectan el riesgo de enfermedad cardíaca nuevamente subraya la importancia de controlar la presión arterial y los niveles de colesterol a lo largo de la vida. Por supuesto, la adopción de estilos de vida saludables es importante, y probablemente pueda superar los efectos negativos de la mayoría de los genes encontrados hasta ahora", dijo el profesor David Melzer, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter.

Referencia del documento científico:
Luke C. Pilling et al. Longevidad humana: 25 loci genéticos asociados en 389,166 participantes del biobanco del Reino Unido. Aging, Volumen 9, Número 12 pp 2504—2520; publicado el 6 de diciembre de 2017; doi: 10.18632 / aging.101334

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