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Científicos descubren una revolucionaria terapia para combatir el autismo


Los científicos están examinando la viabilidad de tratar a los niños autistas con neuromodulación después de que un nuevo estudio mostró que las discapacidades sociales pueden corregirse mediante la estimulación cerebral.

La investigación del Instituto Cerebral Peter O'Donnell proporciona la primera evidencia de que una parte específica del cerebelo, una región cercana al tronco cerebral que durante mucho tiempo se pensó que solo tenía roles en la coordinación del movimiento, es fundamental para los comportamientos autistas. También establece un objetivo más accesible para la estimulación cerebral, en comparación con muchos circuitos neuronales relacionados con el autismo que están muy enterrados en lo profundo de los pliegues del cerebro.

"Este es un hallazgo potencialmente poderoso", dijo el Dr. Peter Tsai, quien dirigió la investigación del Instituto Cerebral Peter O'Donnell Jr. del UT Southwestern Medical Center. "Desde un punto de vista terapéutico, esta parte del cerebelo es un objetivo tentador. Y aunque la neuromodulación no curaría la causa genética subyacente del autismo de una persona, mejorar los déficits sociales en niños con autismo podría tener un gran impacto en su calidad de vida".

 En investigación se utilizó la neuromodulación para demostrar que los humanos y los ratones tienen conexiones paralelas entre dominios específicos dentro del cerebelo y la corteza cerebral que han sido implicados en los estudios de autismo. Las fases posteriores del estudio mostraron que la alteración de la función dentro del dominio cerebeloso dio como resultado comportamientos autistas y que la estimulación cerebral corrigió el deterioro social en ratones.

El siguiente paso es garantizar que la misma técnica sea segura para los niños. Aunque los médicos han aplicado de forma segura la neuromodulación cerebelosa a trastornos como la esquizofrenia, no se ha estudiado en niños con autismo.

El Dr. Tsai está planeando cambiar esta situación a través de estudios futuros en el Centro de Autismo y Discapacidades del Desarrollo de UT Southwestern.

"Esta área del cerebro no ha recibido la atención que merece con respecto a la comprensión del autismo", dijo el Dr. Tsai, señalando que la mayor parte del enfoque de la investigación del autismo ha estado en la corteza cerebral, una región del cerebro asociada con la cognición.



El trastorno del espectro autista (TEA) es una afección de neurodesarrollo que afecta aproximadamente a 1 de cada 68 niños en los EE. UU. Se caracteriza por interacciones sociales y desafíos de comunicación, y patrones de conducta restringidos y repetitivos.

Para comprender mejor el papel del cerebelo en la mediación de estos comportamientos, el equipo del Dr. Tsai usó la neuromodulación para mostrar que los humanos y los ratones tienen conexiones paralelas entre el dominio CrusI derecho del cerebelo y el lóbulo parietal inferior de la corteza.

Posteriormente, los autores del estudio utilizaron las imágenes cerebrales para demostrar que esas mismas conexiones se alteran en una cohorte de niños autistas y en un modelo de ratón autista. Además demostraron que la función disruptiva dentro del CrusI derecho en ratones normales dio como resultado una interacción social alterada y comportamientos anormales y repetitivos.

El equipo fue más allá y se preguntó si la neuromodulación podría mejorar los comportamientos. Mediante la estimulación de las neuronas en el CrusI derecho del modelo de ratón autista, los científicos demostraron que la estimulación cerebral mejoró los comportamientos sociales pero no los comportamientos repetitivos característicos del autismo en estos ratones.

El Dr. Tsai dijo que los efectos limitados pueden reflejar la participación de partes adicionales del cerebelo o quizás el marco de tiempo restringido para el cual se pueden corregir algunos comportamientos. Sin embargo, también notó que esta neuromodulación restauró los comportamientos sociales incluso en ratones adultos. Este resultado sugiere que los niños autistas todavía pueden beneficiarse de los tratamientos, incluso si la intervención se retrasa hasta más adelante en la vida del paciente.

"Nuestros hallazgos han dado lugar a nuevas ideas sobre cómo el cerebelo puede estar involucrado en el autismo y lo más importante sugieren que el cerebelo podría ser un objetivo terapéutico para el tratamiento", dijo el Dr. Tsai, Profesor Asistente de Neurología y Neuroterapéutico, que cuida a niños con autismo y trastornos cerebelosos como parte del Centro para el Autismo y las Discapacidades del Desarrollo.

Referencia del documento científico:
Catherine J. Stoodley et al. Alteración de conectividad cerebelosa en el autismo y rescate mediado por el cerebelo de conductas relacionadas con el autismo en ratones. Nature Neuroscience, volumen 20, páginas 1744–1751 (2017); DOI: 10.1038 / s41593-017-0004-1

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