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La Nebulosa del Águila


La nebulosa del águila, catalogada como Messier 16 (M16), también conocida como NGC 6611, es un racimo abierto de jóvenes estrellas en la constelación de Serpens. El nombre de La nebulosa del Águila hace referencia a la majestuosa e impresionante silueta oscura cerca del centro de la nebulosa, un área que se hizo famosa por su belleza y fue bautizada como Los Pilares de la Creación, fotografiados por el Telescopio Espacial Hubble.

La nebulosa contiene varias regiones de gas y polvo cósmico que está siendo utilizado como recurso para la formación de estrellas, incluyendo los Pilares de la Creación.

La nebulosa del águila es parte de una nebulosa con emisiones difusas, denominada región H II, que también está catalogada como IC 4703. La región de formación de estrellas está a aproximadamente 7.000 años luz de distancia del globo Terrestre.

Una impresionante “aguja de gas cósmico” que proveniente de la nebulosa en la parte noreste es de aproximadamente 9,5 años luz o unos 90 billones de kilómetros de largo. Estas distancias a nivel humano son incomprensibles, pero que a nivel cósmico son casi despreciables.

Esta majestuosa constelación estelar que está asociada con la nebulosa tiene aproximadamente 8.100 estrellas, que se concentran, sobre todo en una brecha de la nube molecular al noroeste de los Pilares.

La estrella más brillante es conocida como HD 168076 y tiene una magnitud de +8.24, fácilmente visible con unos buenos binoculares. En realidad es una estrella binaria formada o sistema binario, conformado por la estrella O3.5V y otra estrella compañera, bautizada como O7.5V. Esta estrella tiene una masa de aproximadamente 80 masas solares, y una luminosidad de hasta 1 millón de veces la del Sol. Se estima que la edad de esta agrupación estelar es de 1-2 millones de años.

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