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¿Qué es la luz?


La luz natural como la vemos y entendemos es radiación electromagnética dentro de una cierta porción del espectro electromagnético.

La palabra generalmente se refiere a la luz visible, que es visible para el ojo humano y es responsable del sentido de la vista. La luz visible generalmente se define como longitudes de onda en el rango de 400-700 nanómetros (nm), entre el infrarrojo (con longitudes de onda más largas) y el ultravioleta (con longitudes de onda más cortas).

La luz está formada por ondas, se propaga en todas las direcciones y siempre en línea recta. Las ondas luminosas son diferentes en comparación con las ondas sonoras, que pueden propagarse a través del vacío y las ondas electromagnéticas.

Los seres humanos solo pueden ver algunas de estas ondas, las que forman el espectro luminoso visible. El sol es la fuente luminosa natural de la Tierra. Los objetos que reciben la luz del sol se llaman cuerpos iluminados. Como la luz blanca en la realidad está compuesta por solo siete colores, de acuerdo al tipo de luz que absorben y que reflejan, vemos los objetos de diferentes colores.

Cuando un rayo de luz llega a una superficie opaca a la luz, el rayo de luz cambia de dirección y de sentido. Este hecho físico se conoce con el nombre de reflexión.

Cuando un rayo de luz llega a una superficie que separa los medios que son transparentes a la luz, pero de distintas propiedades, el rayo de luz sigue con el mismo sentido pero cambia de dirección.

La difracción de la luz consiste en que la luz abandonó su trayectoria rectilínea y se desvió en las fronteras de un obstáculo o un elemento con un tamaño menor a su sumo comparable a la longitud de onda. El fenómeno fue descubierto por Newton y se llama dispersión de la luz y el conjunto de luces que proporciona el prisma se llama espectro luminoso u óptico. La dispersión tiene su origen en que el ángulo de refracción depende del índice de refracción y este, a su vez, de la velocidad de propagación, en consecuencia, de la longitud de onda.

En física, el término luz a veces se refiere a la radiación electromagnética de cualquier longitud de onda, ya sea visible o no. En este sentido, los rayos gamma, los rayos X, las microondas y las ondas de radio también son ligeras.

Como todos los tipos de luz, la luz visible se emite y se absorbe en pequeños "paquetes" llamados fotones y exhibe propiedades de ambas ondas y partículas. Esta propiedad se conoce como la dualidad onda-partícula. El estudio de la luz, conocido como óptica, es un área de investigación importante en la física moderna.

Hay muchas fuentes de luz. Un cuerpo a una temperatura dada emite un espectro característico de radiación de cuerpo negro. Una fuente térmica simple es la luz solar, la radiación emitida por la cromosfera del Sol a alrededor de 6.000 grados Kelvin en la región visible del espectro electromagnético cuando se traza en unidades de longitud de onda y aproximadamente el 44% de la energía solar que llega al suelo es visible.

Otro ejemplo son las bombillas incandescentes, que emiten sólo alrededor del 10% de su energía como luz visible y el resto como infrarrojo. Una fuente común de luz térmica son las partículas sólidas brillantes en llamas, pero estas también emiten la mayor parte de su radiación en el infrarrojo, y solo una fracción en el espectro visible.

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