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Un extraño objeto interestelar está atravesando el Sistema Solar


Alrededor del mundo, los telescopios giran para dar la bienvenida a un invitado: un asteroide en rápido movimiento, o potencialmente un cometa. Podría ser el primer objeto interestelar que visitar el sistema solar, que ha sido detectado y observado por los astrónomos, anunció ayer la NASA.

Descubierto el 19 de octubre por el telescopio Pan-STARRS 1 de la Universidad de Hawai en Haleakalā, el objeto, apodado temporalmente "A / 2017 U1", tiene 400 metros de diámetro y se mueve rápidamente. Primero fue detectado por Rob Weryk, un astrónomo de la Universidad de Hawai (UH) en Honolulu, y confirmado por el telescopio de la Agencia Espacial Europea en Tenerife, las Islas Canarias.

El movimiento y velocidad entrante del objeto -25.5 kilómetros por segundo- era tan extremo que los astrónomos creen que no es el tipo de asteroide o cometa que típicamente se ve dentro del sistema solar.

De acuerdo con su trayectoria actual, el visitante vino de la constelación de Lyra y se acercó a nuestro sistema solar desde "arriba", perpendicular al plano que la mayoría de los planetas orbitan alrededor del sol. El 9 de septiembre hizo su aproximación más cercana al sol y luego continúo en dirección "debajo" del sistema solar. El 14 de octubre, hizo su paso más cercano por la Tierra, a 60 veces la distancia de la luna. Ahora está girando hacia atrás sobre el plano planetario y, viajando a 44 kilómetros por segundo, se está dirigiendo hacia la constelación de Pegaso.

No es de sorprender que exista tal roca espacial o cometa: los científicos creen que son los restos expulsados de alguna formación planetaria. Se necesitan más observaciones para confirmar sus orígenes. En última instancia, el visitante necesitará un nombre, y aún no existen reglas para nombrar a los invitados que llegan desde fuera del sistema solar.

"Hace tiempo que sospechábamos que estos objetos deberían existir, porque durante el proceso de formación de planetas se debe expulsar mucho material de los sistemas planetarios. Lo que es más sorprendente es que nunca antes habíamos visto objetos interestelares pasar ", dijo Karen Meech, astrónoma del Instituto de Astronomía de UH en Honolulu, especializada en cuerpos pequeños y su conexión con la formación del sistema solar.

Debido a que este es el primer objeto de su tipo jamás descubierto, las reglas para nombrar este tipo de objeto deberán establecerse por la Unión Astronómica Internacional.

"Hemos estado esperando este día durante décadas", dijo el director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del JPL, Paul Chodas.

Hace tiempo que se ha teorizado que existen tales objetos, asteroides o cometas que se mueven entre las estrellas y ocasionalmente pasan a través de nuestro sistema solar, pero esta es la primera detección de este tipo. Hasta ahora, todo indica que es probable que sea un objeto interestelar, pero más datos ayudarían a confirmarlo.

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