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Chandra descubre agujeros negros 10 mil millones de veces más masivos que el Sol


Utilizando el Observatorio de rayos X Chandra de la NASA, los astrónomos han encontrado evidencia de los agujeros negros más masivos detectados en la historia.

"Un agujero negro es un objeto celeste invisible cuya atracción gravitatoria es tan fuerte que ni la materia ni la luz pueden escapar de él; se traga todo a su paso como un vórtice sin fondo", dijo la profesora Julie Hlavacek-Larrondo, de la Universidad de Montreal.

"Un agujero negro se crea con mayor frecuencia cuando una estrella masiva muere y se derrumba sobre sí misma. Lo más fascinante de los agujeros negros es cómo distorsionan el tiempo a su alrededor. Según la teoría de la relatividad de Einstein, el tiempo fluye más lentamente en campos gravitacionales fuertes, como los de estos gigantescos objetos celestes".

El estudio
En su búsqueda de agujeros negros masivos, el Profesor Hlavacek-Larrondo y otros investigadores estudiaron 72 galaxias ubicadas en el centro de los cúmulos de las galaxias más brillantes y masivas del Universo.

Al analizar sus emisiones de ondas de radio y rayos X, los científicos pudieron calcular con gran exactitud las masas de los agujeros negros detectados en estos cúmulos de galaxias, que están a 3.500 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Los resultados mostraron que las masas de los agujeros negros son aproximadamente 10 veces mayores que los cálculos proyectados originalmente usando un método diferente, que supone que los agujeros negros crecen en conjunto con sus galaxias.

Además, casi la mitad de los agujeros negros observados en este estudio son al menos 10 mil millones de veces más masivos que nuestro Sol.

Estos nuevos datos los coloca en el extremo de la categoría de agujeros negros ‘pesos pesados’, una categoría que los astrónomos llaman 'agujeros negros ultra masivos'.

Conclusiones
"Hemos descubierto agujeros negros que son mucho más grandes y mucho más masivos de lo previsto", dijo la Dra. Mar Mezcua, coautora e investigadora postdoctoral en el Instituto de Ciencias Espaciales de España.

"¿Son tan grandes porque tuvieron una ventaja o porque ciertas condiciones ideales les permitieron crecer más rápido durante miles de millones de años? Por el momento, no hay forma de saberlo".

"Sabemos que los agujeros negros son fenómenos extraordinarios, por lo que no sorprende que los ejemplares más extremos desafían las reglas que hemos establecido hasta ahora", dijo el profesor Hlavacek-Larrondo.

Referencia del documento científico:
M. Mezcua et al (2018). Los agujeros negros más masivos en el plano fundamental de acreción del agujero negro. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, volumen 474, Número 1, febrero de 2018, páginas 1342–1360; doi: 10.1093 / mnras / stx2812

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