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Investigadores descifran uno de los últimos rollos encriptados del Mar Muerto


Un equipo de científicos del Departamento de Estudios Bíblicos de la Universidad de Haifa, Israel, ha descifrado una de las últimas partes oscuras de los Rollos del Mar Muerto, una colección de casi 1,000 manuscritos antiguos en hebreo, arameo y griego descubiertos en cuevas cercanas Qumrán en el desierto de Judea en los años 1940-50.

Los miembros de la secta de Qumrán, que se referían a sí mismos como la comunidad de Yahad ('Juntos'), eran un grupo fanáticos que vivieron una vida ermitaña en el desierto de Judea. Escribieron numerosos rollos, incluyendo un pequeño número de rollos escrito en una escritura críptica.

El pergamino de Qumrán recientemente descifrado (denominado 4Q324d), reconstruido a partir de 60 diminutos fragmentos, algunos de menos de un cm2, contiene información sobre las fechas más importantes en el calendario de 364 días de la secta.

"Este calendario estuvo involucrado en uno de los debates más feroces entre diferentes grupos durante el período tardío del Segundo Templo", dijeron los investigadores de la Universidad de Haifa, el Dr. Eshbal Ratzon y el profesor Jonathan Ben-Dov.

"El calendario lunar, que sigue el judaísmo hasta nuestros días, requiere de una gran cantidad de decisiones humanas. La gente debe mirar las estrellas y la Luna e informar sobre sus observaciones, y alguien debe estar facultado para decidir sobre el nuevo mes y la aplicación de los años bisiestos".

"Por el contrario, el calendario de 364 días fue perfecto. Debido a que este número se puede dividir en cuatro y siete, las ocasiones especiales siempre caen en el mismo día. Esto evita la necesidad de decidir, por ejemplo, qué sucede cuando una ocasión en particular cae en el día de reposo, como sucede a menudo en el calendario lunar".

"El calendario de Qumrán no cambia, y parece haber incorporado las creencias de los miembros de esta comunidad con respecto a la perfección y la santidad", explicaron.

El calendario de la secta de Qumrán describe dos ocasiones especiales que no se mencionan en la Biblia, pero que se conocen por el Pergamino del Templo de Qumrán: las fiestas de Vino Nuevo y Aceite Nuevo. Estas fechas constituyeron una extensión del festival de Shavuot tal como lo conocemos hoy, que celebra el Trigo Nuevo.

De acuerdo con este calendario, el festival de Trigo Nuevo cae 50 días después del primer sábado después de la Pascua; la fiesta del Vino Nuevo llega 50 días después; y después de un intervalo adicional de 50 días, se celebra el festival de Nuevo Aceite.

El pergamino calendárico 4Q324d también ofrece algunas sorpresas.

Los investigadores sabían, por los rollos anteriores, que los miembros de la secta celebraban la transición entre las temporadas, y agregaban un día especial para cada uno de los cuatro cambios de temporada. Sin embargo, hasta ahora, el nombre de estos días especiales había permanecido desconocido.

El pergamino actual revela que estos días fueron referidos por la palabra Tekufah. En el hebreo de hoy, 'Tekufah' se traduce en la palabra 'período'.

"Este término es familiar de la literatura rabínica posterior y de los mosaicos que datan del período talmúdico, y supusimos que también se pudo haber usado con este significado en los rollos, pero esta es la primera vez que se revela," dijeron los investigadores.

"Los rollos también proporcionan información adicional sobre las costumbres de los autores de los rollos", agregaron.

"Resulta que la persona que escribió el pergamino, probablemente uno de los líderes de la secta familiar con el código secreto, olvidó mencionar varios días especiales marcados por la comunidad".
"En consecuencia, otro escriba se vio obligado a corregir los errores, agregando las fechas faltantes en los márgenes entre las columnas de texto".

"El rollo está escrito en código, pero su contenido real es simple y conocido, y no había ninguna razón para ocultarlo. Esta práctica también se encuentra en muchos lugares fuera de la Tierra de Israel, donde los líderes escriben en código secreto, incluso cuando se discuten asuntos universalmente conocidos, como un reflejo de su status".

"La costumbre estaba destinada a mostrar que el autor estaba familiarizado con el código, mientras que otros no. Sin embargo, este rollo muestra que el autor cometió una serie de errores".

"Este rollo incluye numerosas palabras y expresiones que encontramos más adelante en Mishna (La Mishnah o Mishná es la primera redacción escrita importante de las tradiciones orales judías conocida como la "Torá Oral". También es la primera gran obra de la literatura rabínica). Esto demuestra una vez más que muchos de los temas discutidos por los escribas, varios siglos después, tenían orígenes anteriores al período del Segundo Templo", dijeron los investigadores, el Dr. Ratzon y el profesor Ben-Dov.

Fuente: Journal of Biblical Literature.

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