Artículos de última hora

Paleontólogos descubren el fósil de una nueva especie de Titanosaurio en Egipto


Paleontólogos egipcios han descubierto fósiles de una nueva especie de dinosaurio saurópodo titanosaurio que caminó sobre la Tierra hace unos 80 millones de años en el período Cretáceo.

Conocida como Mansourasaurus shahinae, la bestia antigua era un tipo de titanosaurio, un grupo de dinosaurios saurópodos (criaturas de cuello largo que comen plantas).

Su esqueleto fosilizado, incluidos los elementos del cráneo, fue descubierto cerca del Oasis Dakhla en el desierto occidental egipcio.

El paleontólogo de Mansoura University Hesham Sallam y sus colegas determinaron que los restos pertenecen a un nuevo género y especie de titanosaurio.

"El esqueleto de Mansourasaurus shahinae es un hallazgo muy importante por ser el espécimen de dinosaurio más completo descubierto hasta el final del Cretácico en África, conservando partes del cráneo, la mandíbula inferior, el cuello y la espalda, las costillas, la mayor parte del hombro y la extremidad anterior, parte de la pata trasera y pedazos de placas dérmicas ", dijeron los investigadores.

"Cuando vi las imágenes de los fósiles por primera vez, mi mandíbula golpeó el piso", dijo el coautor Dr. Matt Lamanna, del Museo de Historia Natural de Carnegie.

"Este era el Santo Grial, un dinosaurio bien conservado del final de la Era de los Dinosaurios en África, que los paleontólogos hemos estado buscando durante mucho, mucho tiempo".

Durante los primeros años de los dinosaurios, durante gran parte de los períodos Triásico y Jurásico, todos los continentes se unieron para darle figura al súper continente Pangea. Sin embargo, durante el período Cretácico, los continentes comenzaron a separarse y a cambiar hacia la configuración que vemos hoy.

Históricamente, no ha quedado claro qué tan bien conectado estaba África con otras masas terrestres del Hemisferio Sur y Europa durante este tiempo, o hasta qué punto los animales africanos pudieron haber quedado aislados de sus vecinos y evolucionar por sus propios caminos.

Mansourasaurus shahinae, como uno de los pocos dinosaurios africanos conocidos de este período, ayuda a responder esa pregunta.

"Mansourasaurus shahinae es una nueva especie de dinosaurio clave, y un descubrimiento crítico para la paleontología egipcia y africana", dijo el Dr. Eric Gorscak, del Museo Field de Historia Natural.

"Este dinosaurio nos ayuda a abordar cuestiones de larga data sobre el registro fósil y la paleobiología de África: ¿qué animales vivían allí y con qué otras especies se relacionaban más estrechamente estos animales?"

Al analizar las características de sus huesos, los paleontólogos determinaron que Mansourasaurus shahinae está más estrechamente relacionado con los dinosaurios de Europa y Asia que con los que se encuentran más al sur en África o en América del Sur. Esto, a su vez, muestra que al menos algunos dinosaurios podían moverse entre África y Europa cerca del final del reinado de estos animales.

"Los últimos dinosaurios de África no estaban completamente aislados, al contrario de lo que algunos han propuesto en el pasado. Todavía había conexiones con Europa ", dijo el Dr. Gorscak.

Referencia del documento científico:
Hesham M. Sallam y col. El nuevo saurópodo egipcio revela la dispersión de dinosaurios del Cretácico superior entre Europa y África. Nature Ecology & Evolution, publicado en línea el 29 de enero de 2018; doi: 10.1038 / s41559-017-0455-5

No hay comentarios.