Artículos de última hora

Astrofísicos descubren el origen de una señal anómala de rayos gamma


Un grupo internacional de investigadores descubrió que una señal anómala de rayos gamma proveniente del centro de la Vía Láctea fue emitida por estrellas hace diez mil millones de años en el pasado, en lugar de la materia oscura, como se pensaba anteriormente.

La señal anómala de rayos gamma, proveniente del núcleo de la Vía Láctea, fue detectada por primera vez en 2009 por el telescopio de gran área, el instrumento principal del Telescopio Espacial de Rayos Gamma Fermi de la NASA.

"Tuvimos una hipótesis que decía que la señal estaba siendo emitida por miles de estrellas de neutrones de giro rápido llamadas púlsares de milisegundos", dijo el Dr. Roland Crocker, astrofísico de la Escuela de Astronomía y Astrofísica de la Universidad Nacional Australiana en Australia.

"A la distancia del centro de nuestra Vía Láctea, la emisión de muchos miles de estas estrellas densas girando podría mezclarse para imitar la señal de distribución uniforme que esperamos de la materia oscura. Se sabe que los púlsares de milisegundos cercanos a la Tierra son emisores de rayos gamma", señaló.

Los hallazgos descartaron una teoría muy tentadora que sugiere que la materia oscura fue el origen de esta misteriosa señal.

Existe un amplio consenso científico de que la materia oscura está ampliamente presente en el Universo y ayuda a explicar cómo las galaxias se mantienen juntas en lugar de desintegrarse a medida que giran.

"Se cree que la materia oscura está compuesta de partículas masivas de interacción débil, que se espera que se acumulen en el centro de nuestra Galaxia", dijo el Dr. Crocker.

"La teoría es que, muy de vez en cuando, estas partículas chocan entre sí e irradian luz mil millones de veces más enérgica que la luz visible".

El telescopio Fermi les ha dado a los astrónomos la visión más clara del cielo de rayos gamma en este rango de energía.

"Mientras que el centro de la Vía Láctea puede ser rico en materia oscura, también está poblado de estrellas antiguas que conforman una estructura llamada bulbo galáctico", dijo el Dr. Crocker.

La señal detectada por Fermi está cerca de la distribución de las estrellas en el bulto galáctico.

"El trabajo de observación y teórico en curso está en marcha para verificar o refutar la hipótesis de que la señal de rayos gamma proviene de púlsares de milisegundos", dijo el científico.

Crédito de la imagen:
NASA / DOE / Fermi LAT Collaboration

Referencia del documento científico:
Oscar Macias et al. (2018) Se prefirió la protuberancia galáctica sobre la materia oscura para el exceso de rayos gamma en el centro galáctico. Nature Astronomy, volumen 2, páginas 387–392 (2018); doi: 10.1038 / s41550-018-0414-3

No hay comentarios.