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Astrónomos descubren que todas las galaxias se comportan como Relojes Cósmicos


Un equipo internacional de astrónomos de Australia, China y Estados Unidos descubrió que todas las galaxias giran una vez cada mil millones de años, sin importar cuán grandes sean.

"La Tierra dando vueltas sobre su propio eje una vez nos da la duración de un día, y una órbita completa de la Tierra alrededor del Sol nos da un año", dijo el Profesor Gerhardt Meurer, del Centro Internacional de Investigación de Radioastronomía, de la Universidad de Australia Occidental.

"No es precisión de reloj suizo, pero independientemente de si una galaxia es muy grande o muy pequeña, si pudieras sentarte en el borde extremo de su disco mientras gira, te llevaría alrededor de mil millones de años recorrer toda una vuelta completa".

Utilizando ecuaciones matemáticas simples, se puede demostrar que todas las galaxias del mismo tamaño tienen la misma densidad interior, en promedio.

El hecho de descubrir tal regularidad en las galaxias nos ayuda a comprender mejor los mecanismos que las hacen funcionar: no encontrarás una galaxia densa que gire rápidamente, mientras que otra con el mismo tamaño, pero con una densidad más baja, rota más lentamente.

El profesor Meurer y sus colegas de la Universidad de Western Australia, el Centro de Ciencias Spitzer en Caltech y los Observatorios Astronómicos Nacionales de China también encontraron evidencias de estrellas más antiguas que se encuentran al borde de las galaxias.

"De acuerdo con los modelos existentes, esperábamos encontrar una población delgada de estrellas jóvenes en el mismo borde de los discos galácticos que estudiamos", dijo el profesor Meurer.

"Pero en lugar de encontrar solo gas y estrellas recién formadas en los bordes de sus discos, también encontramos una población significativa de estrellas más antiguas junto con la delgada capa de estrellas jóvenes y gas interestelar".

"Este es un resultado importante porque saber dónde termina una galaxia significa que los astrónomos podemos limitar nuestras observaciones y no perder el tiempo, el esfuerzo y el poder de procesamiento de la computadora al estudiar datos desde más allá de ese punto  en el espacio", agregó.

"Así que debido a este trabajo, ahora sabemos que las galaxias giran una vez cada mil millones de años, con un borde afilado que está poblado con una mezcla de gas interestelar, con estrellas viejas y jovenes".

Referencia del documento científico:
Gerhardt R. Meurer et al. (2018). Relojes cósmicos: una relación de radio-velocidad ajustada para las galaxias seleccionadas por HI. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, Volumen 476, Número 2, mayo de 2018, páginas 1624–1636; doi: 10.1093 / mnras / sty275

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