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La galaxia espiral barrada NGC 3972


El Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA tomó una espectacular fotografía de la galaxia espiral barrada NGC 3972, que se encuentra en la constelación de la Osa Mayor.

NGC 3972, también conocido como LEDA 37466 e IRAS 11531 + 5535, se encuentra a aproximadamente 59 millones de años luz de distancia de la Tierra.

Descubierta por primera vez por el astrónomo británico William Herschel en 1789, la galaxia es un miembro del grupo de galaxias M109, también conocido como grupo NGC 3992 o la Osa Mayor.

En 2011, los astrónomos chinos Zhangwei Jin y Xing Gao observaron una supernova de Tipo Ia, llamada SN 2011by, en NGC 3972.

Todas estas supernovas alcanzan el máximo brillo y son lo suficientemente brillantes como para verse a distancias relativamente más grandes.

NGC 3972 también contiene muchas estrellas pulsantes llamadas variables Cefeidas. Estas estrellas cambian su brillo a un ritmo similar a su luminosidad intrínseca, convirtiéndolas en faros cósmicos ideales para medir distancias precisas a galaxias relativamente cercanas.

Los astrónomos buscan variables Cefeidas en las galaxias cercanas que también contienen una supernova de Tipo la, para que puedan comparar el brillo verdadero de ambos tipos de estrellas.

Esa información de brillo se usa para calibrar la luminosidad de las supernovas de Tipo Ia en galaxias lejanas, para que puedan calcular las distancias de las galaxias desde la Tierra.

Una vez que los astrónomos conocen las distancias exactas a las galaxias cercanas y lejanas, pueden determinar y refinar la velocidad de la expansión del Universo.

Esta imagen de NGC 3972 fue tomada en 2015 con la increíble Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) del Hubble, como parte de un proyecto para mejorar la precisión de la constante de Hubble.

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