Artículos de última hora

Las primeras pinturas rupestres de la península Ibérica fueron creadas por neandertales


Un nuevo estudio muestra que las pinturas en tres sitios de cuevas en la Península Ibérica; un motivo lineal rojo en la Cueva de La Pasiega, una plantilla en la Cueva de Maltravieso, y espeleotemas pintados de rojo en la Cueva de Ardales, se crearon hace más de 64,000 años. Estas pinturas rupestres son las más antiguas hasta la fecha y preceden, por al menos 20,000 años, la llegada de los humanos modernos a Europa, lo que implica la autoría de los neandertales en el continente Europeo.

"El surgimiento de la cultura material simbólica representa un umbral fundamental en la evolución de la humanidad. Es uno de los principales pilares de lo que nos hace humanos ", dijo el autor principal, el Dr. Dirk Hoffmann, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Alemania.

"Los artefactos cuyo valor funcional radica, no tanto en su uso práctico sino más bien en su uso simbólico, son sustitutos de los aspectos fundamentales de la cognición humana tal como la conocemos".

"Poco después del descubrimiento del primero de sus fósiles en el siglo XIX, los neandertales fueron retratados como brutales e incultos, incapaces de practicar el arte y comportamiento simbólico, y algunos de estos puntos de vista persisten hoy en día", dijo el autor principal, el profesor Alistair Pike, de la Universidad de Southampton, Reino Unido.

"El tema de cómo se comportaron los neandertales humanos es un tema muy debatido. Nuestros hallazgos harán una contribución significativa a ese debate”.


Se tomaron muestras de la corteza y se analizaron para una edad mínima (64.8 ka), lo que limita la edad de la línea roja.

Publicado esta semana en la revista Science, el estudio revela cómo el Dr. Hoffmann, el profesor Pike y sus coautores usaron una técnica de vanguardia llamada Datación del Uranio-Torio, para fijar la edad de las pinturas rupestres ibéricas de más de 64,000 años.

Hasta ahora, el arte rupestre ha sido atribuido enteramente a los humanos modernos, ya que las reclamaciones a un posible origen neandertal se han visto obstaculizadas por técnicas de datación imprecisas.

Sin embargo, la datación por uranio-torio, una técnica de datación muy precisa basada en la descomposición radiactiva de los isótopos de uranio en torio, proporciona resultados mucho más confiables que los métodos de datación por radiocarbono y puede determinar la edad de las formaciones de carbonato de calcio hasta una edad de 500,000 años.

"Datar con precisión el arte rupestre, pero sin destruirlo, hasta ahora ha sido difícil de lograr", dijo el Dr. Hoffmann.

"Gracias a los recientes desarrollos técnicos, ahora podemos obtener una edad mínima para el arte rupestre usando uranio-torio que data de las costras de carbonato que recubren los pigmentos".

Los investigadores analizaron más de 60 muestras de carbonato de los sitios de Cueva de La Pasiega (noreste de España), Maltravieso (oeste de España) y Ardales (suroeste de España).

Las tres cuevas contienen pinturas rojas (ocre) o negras de grupos de animales, puntos y signos geométricos, así como plantillas de manos, huellas de manos y grabados.

La creación del arte debe haber involucrado un comportamiento tan sofisticado como la elección de una ubicación, la planificación de la fuente de luz y la mezcla de pigmentos, según el equipo.

"Este es un descubrimiento increíblemente emocionante que sugiere que los neandertales eran mucho más sofisticados de lo que se cree popularmente", dijo el coautor Dr. Chris Standish, arqueólogo de la Universidad de Southampton.

"Nuestros resultados muestran que las pinturas que datamos son, con mucho, las más antiguas conocidas en el mundo, y fueron creadas al menos 20,000 años antes de que los humanos modernos llegaran a Europa desde África, por lo tanto, deben haber sido pintadas por neandertales".

"Los neandertales creaban símbolos impresionantes en lugares significativos. El arte no es un accidente aislado", dijo el coautor Dr. Paul Pettitt, de la Universidad de Durham, Reino Unido.

"Tenemos ejemplos en tres cuevas a 700 km de distancia, y evidencia de que fue una tradición de larga vida. Es muy posible que el arte rupestre, similar en otras cuevas en Europa occidental, también sea de origen Neanderthal”.

Crédito de la imagen: P. Saura.

Referencia de la revista: D.L. Hoffmann et al. 2018. La datación U-Th de las cortezas de carbonato revela el origen neandertal del arte rupestre ibérico. Science 359 (6378): 912 - 915; DOI: 10.1126 / science.aap7778

No hay comentarios.