Científicos descubren un nuevo órgano en la anatomía humana


Los investigadores han identificado una característica previamente desconocida de la anatomía humana con implicaciones para la función de todos los órganos, la mayoría de los tejidos y los mecanismos de la mayoría de las principales enfermedades.

Publicado el 27 de marzo en Scientific Reports, un nuevo estudio codirigido por un patólogo de la NYU School of Medicine revela que las capas del cuerpo humano que anteriormente se consideraban densas, los tejidos conectivos debajo de la superficie de la piel, que recubren el tracto digestivo, los pulmones y los sistemas urinarios, y las arterias, venas y fascia circundantes entre los músculos, en su lugar, son compartimentos interconectados llenos de líquido.

Esta serie de espacios, soportados por una red de proteínas de tejido conectivo fuertes (colágeno) y flexibles (elastina), pueden actuar como amortiguadores que evitan que los tejidos se desgarren a medida que los órganos, músculos y vasos se comprimen, bombean y pulsan como parte de la función del día a día.

Es importante destacar que este hallazgo podría explicar el por qué el cáncer que invade es mucho más probable que se disemine por toda la zona. Drenando en el sistema linfático, la red recién descubierta es la fuente de linfa, el fluido vital para el funcionamiento de las células inmunes que generan inflamación.

Además, las células que residen en este espacio y los haces de colágeno que recubren, cambian con la edad y pueden contribuir a las arrugas de la piel, a la rigidez de las extremidades y a la progresión de las enfermedades fibróticas, escleróticas e inflamatorias.

Los científicos especializados en este campo han sabido por mucho tiempo que más de la mitad del fluido en el cuerpo reside dentro de las células, y aproximadamente un séptimo dentro del corazón, los vasos sanguíneos, los ganglios linfáticos y los vasos linfáticos. El fluido restante es "intersticial", y el estudio actual es el primero en definir el intersticio como un órgano en sí mismo, y como uno de los más grandes del cuerpo, dicen los autores.

Los investigadores dicen que nadie detectó estos espacios antes debido a la dependencia del campo médico en el Examen de Tejido Fijo en Portaobjetos de Microscopio, que se cree que ofrecen una visión más precisa de la realidad biológica. Los científicos preparan el tejido para este examen tratándolo con productos químicos, cortándolo finamente y secandolo de manera extrema para resaltar las características principales.

El proceso de "fijación" hace detalles vívidos de las células y estructuras, pero drena cualquier fluido. El equipo de investigación actual descubrió que la eliminación de líquido, como el portaobjetos de microscopio, provoca que la malla de proteína conectiva que rodea los compartimentos llenos de líquido se panqueque, como los pisos de un edificio colapsado.

"Este artefacto de fijación del colapso ha hecho que un tipo de tejido lleno de líquido en todo el cuerpo parezca sólido en Portaobjetos de Biopsia durante décadas, y nuestros resultados corrigen este error para expandir la anatomía de la mayoría de los tejidos", dice el autor principal Neil Theise, MD, profesor en el Departamento de Patología en NYU Langone Health. "Este hallazgo tiene potencial para impulsar avances dramáticos en la medicina, incluida la posibilidad de que el muestreo directo del líquido intersticial se convierta en una poderosa herramienta de diagnóstico".

Los hallazgos del estudio se basan en una tecnología más nueva llamada Endomicroscopía Confocal Láser basada en sondas, que combina una sonda delgada con cámara tradicionalmente serpenteada por la garganta para ver el interior de los órganos (un endoscopio) con un láser que ilumina los tejidos y sensores que analizan los patrones fluorescentes reflejados. Ofrece una vista microscópica de los tejidos vivos, en lugar de los fijos.

Usando esta tecnología en el otoño de 2015 en el Beth Israel Medical Center, los endoscopistas y coautores del estudio, David Carr-Locke, y Petros Benias, vieron algo extraño mientras exploraban las vías biliares de un paciente para diseminar el cáncer. Fue entonces cuando detectaron una serie de cavidades interconectadas en este nivel de tejido submucoso que no coincide con ninguna anatomía conocida.

Enfrentados a un misterio, los endoscopistas llevaron las imágenes a la oficina de su patólogo asociado en Theise. Curiosamente, cuando se hizo la biopsia del mismo tejido, el patrón reticular encontrado por la endomicroscopia desapareció. Más tarde, el equipo confirmó que los espacios muy delgados que se ven en los portaobjetos de biopsia, tradicionalmente descartados como rasgaduras en el tejido, eran en realidad los restos de los compartimentos colapsados, previamente llenos de líquido.


Un nuevo espacio corporal

Para el estudio actual, el equipo recolectó muestras de tejido de los conductos biliares durante doce cirugías de cáncer en donde se removía el páncreas y el conducto biliar. Minutos antes de bloquear el flujo de sangre al tejido, los pacientes se sometieron a una microscopía confocal para obtener imágenes del tejido vivo.

Una vez que el equipo reconoció este nuevo espacio en imágenes de conductos biliares, rápidamente lo reconocieron en todo el cuerpo, donde los tejidos se movieron o se comprimieron por la fuerza. Las células que recubren el espacio también son inusuales, tal vez son responsables de crear los paquetes de colágeno de apoyo a su alrededor, dicen los autores.

Las células también pueden ser células madre mesenquimales, porque se sabe que son capaces de contribuir a la formación de tejido cicatricial que se observa en las enfermedades inflamatorias. Por último, es probable que los haces de proteínas que se ven en el espacio generan corrientes eléctricas a medida que se curvan con los movimientos de los órganos y los músculos, y pueden desempeñar un papel en técnicas como la acupuntura.

Rebecca Wells, de la Perelman School of Medicine de la Universidad de Pensilvania, una de las autoras del estudio, determinó que la malla en el recién descubierto seno estaba compuesta de colágeno y fascículos de elastina.

Referencia del documento científico:
Petros C. Benias et al. Estructura y distribución de un intersticio no reconocido en tejidos humanos. Informes científicos, volumen 8, número de artículo: 4947 (2018); doi: 10.1038 / s41598-018-23062-6

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