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El reptil triásico de Tanzania recibe el nombre de Mandasuchus tanyauchen


Un equipo internacional de paleontólogos del Museo de Historia Natural de Londres, la Universidad de Birmingham y Virginia Tech le ha dado un nombre formal a un antiguo reptil carnívoro, algunas décadas después que sus fósiles se descubrieron en Tanzania.

La descripción formal de la especie de Mandasuchus tanyauchen fue publicada en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

Un primo de cocodrilos modernos, Mandasuchus tanyauchen era un archosaurio (reptiles dominantes), el linaje de reptiles que incluye dinosaurios, cocodrilos y aves.

El reptil vivió hace unos 245 millones de años (período Triásico) y creció hasta 10 pies (3 m) de longitud.

Los restos fosilizados de Mandasuchus tanyauchen se descubrieron por primera vez en la década de 1930 como parte de una importante expedición paleontológica al este de África, que incluyó el trabajo en una formación geológica en Tanzania llamada Manda Beds.

Los fósiles en estas capas datan de la época del Triásico Medio. Este fue el momento en que los arcosaurios comenzaron su ascenso a la dominación.

El paleontólogo inglés Alan Charig propuso el nombre Mandasuchus para esta especie en la década de 1950, cuando estudió los fósiles tanzanos como parte de su tesis doctoral. Charig continuó su carrera en paleontología, pero nunca completó su trabajo en este reptil.

En los últimos años, nuevas expediciones a Tanzania han encontrado fósiles adicionales, pero han permanecido en Tanzania.

En combinación con los descubrimientos más antiguos, estos nuevos fósiles descubiertos arrojan luz sobre temas interesantes como la evolución temprana de los dinosaurios.

"Estudios como estos destacan el importante papel que juegan los museos como depósitos de información del mundo natural", dijo el autor principal, el profesor Paul Barrett, paleontólogo del Departamento de Ciencias de la Tierra del Museo de Historia Natural de Londres.

"A pesar de que tomó décadas completar este trabajo, los especímenes permanecieron seguros y accesibles en nuestras colecciones y ahora forman la base de esta sorprendente nueva especie".

Referencia del documento científico:
Richard J. Butler y otros 2018. Mandasuchus tanyauchen, gen. et sp. nov., un archosaurio pseudosuquio de las Camas Manda (Triásico Medio) de Tanzania; pp. 96-121 en C. A. Sidor y S. J. Nesbitt (eds.), Evolución de los vertebrados y del clima en las cuencas de la Fosa tectónica del Triásico de Tanzania y Zambia. Society of Vertebrate Paleontology Memoir 17. Revista de Paleontología de Vertebrados 37 (6); doi: 10.1080 / 02724634.2017.1343728

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