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Paleontólogos encuentran huellas de dinosaurio en la isla de Skye en Escocia


Un equipo internacional de paleontólogos de la Universidad de Edimburgo, el Museo Staffin y la Academia de Ciencias de China han descubierto un nuevo sitio de huellas de dinosaurios en Rubha nam Brathairean (Punto de hermanos) en la Isla de Skye, Escocia.

Las huellas fueron hechas por dinosaurios masivos hace unos 170 millones de años (período Jurásico Medio), en una laguna fangosa y poco profunda.

El sitio conserva una gran cantidad de pequeños saurópodos V y varias huellas de terópodos medianas y grandes, aisladas de todo y un poco rotas.

Las huellas de saurópodos se estiman en  5-8,2 pies (1,5-2,5 m), bastante grandes se podría pensar, pero en realidad no son tan colosales como las huellas de las especies más famosas, como por ejemplo los Brontosaurus, Diplodocus y Brachiosaurus.

Además de las huellas de saurópodos, varias huellas de terópodos están presentes en el sitio. Estas huellas reflejan individuos de tamaño mediano, con alturas de cadera estimadas en 2.9 a 7 pies (0.87-2.13 m).

"Mientras más buscamos en la Isla de Skye, más huellas de dinosaurios encontramos", dijo el miembro del equipo, el Dr. Steve Brusatte, de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo.

"Este nuevo sitio registra dos tipos diferentes de dinosaurios: los primos de cuello largo, los Brontosaurus y los primos de dientes afilados, el Tyrannosaurus rex, dando vueltas alrededor de una laguna poco profunda, cuando Escocia era mucho más cálida y los dinosaurios comenzaban su marcha hacia la dominación global".

El hallazgo es importante a nivel mundial, ya que es una rara evidencia del Jurásico Medio, del cual se han encontrado pocos sitios fósiles en todo el mundo.

"Este sitio es el segundo descubrimiento de huellas de saurópodos en la isla de Skye", dijo la miembro del equipo, Paige dePolo, también de la Escuela de Geociencias de la Universidad de Edimburgo.

"Se encontró en rocas que eran un poco más antiguas que las encontradas previamente en Duntulm, en la isla, y demuestra la presencia de saurópodos en esta parte del mundo a través de una escala de tiempo más larga que la conocida previamente".

"Es un sitio invaluable para nosotros porque podremos seguir desarrollando una imagen más clara de lo que eran los dinosaurios en la isla Skye durante el Jurásico Medio".

Los investigadores midieron, fotografiaron y analizaron cerca de 50 huellas en el sitio.

Las huellas eran difíciles de estudiar debido a las condiciones de la marea, el impacto de la intemperie y los cambios en el paisaje geográfico.

A pesar de esto, el equipo identificó dos vías de acceso además de muchas huellas aisladas en el lugar.

Referencia del documento científico:
Paige E. dePolo et al. Sitio de huellas dominado por saurópodos de Rubha nam Brathairean (punto de hermanos), isla de Skye, Escocia. Scottish Journal of Geology, publicado en línea el 2 de abril de 2018; DOI: 10.1144 / sjg2017-016

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