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Las alturas afectan las decisiones humanas


Una nueva investigación muestra que la elevación de los edificios de oficinas puede aumentar la disposición humana a asumir riesgos financieros, en gran medida, porque hace que las personas se sientan más poderosas.

La gente confía en que los gerentes financieros, médicos y abogados sean lo más objetivos posible cuando toman decisiones sobre inversiones, salud y cuestiones legales, pero los hallazgos de un nuevo estudio sugieren que un factor inesperado podría estar influyendo en estas decisiones.

En una serie de experimentos, los investigadores encontraron que las personas en elevaciones más altas en un edificio de oficinas estaban más dispuestas a asumir riesgos financieros. El estudio está disponible en The Journal of Consumer Psychology.

"Cuando aumentas la elevación, hay un efecto subconsciente en la sensación de poder", dice la autora principal, Sina Esteky, profesora asistente de marketing en la escuela de negocios de la Universidad de Miami. "Este fuerte sentimiento de poder resulta en un mayor comportamiento de búsqueda de riesgo", agrega la profesora.

En un estudio reciente, los investigadores analizaron datos de más de 3.000 fondos de cobertura en todo el mundo que representaban activos por más de $ 500 mil millones. Correlacionaron el nivel de volatilidad del fondo con el nivel mínimo de la empresa, que se extendió desde el primer piso, hasta el piso 96. Los investigadores encontraron una correlación significativa entre el aumento de la elevación y la volatilidad del fondo.

El equipo de Esteky también llevó a cabo experimentos en los que se les pidió a los participantes que tomarán una decisión importante de negocios, aprovechando que estaban unos estaban ascendiendo y otros descendiendo en un elevador de vidrio de un edificio muy alto.

Los participantes que subían hasta el piso 72 eran más propensos a optar por la “lotería arriesgada”, que podría resultar en una victoria pequeña o significativa. Los que descendían preferían apostar por la “lotería conservadora”, con una victoria moderada o ligeramente mayor.

En otro experimento, los participantes estaban en la planta baja o en el tercer piso de un edificio universitario, y se les pidió que tomaran 10 decisiones con diferentes niveles de riesgo y rentabilidad. Una vez más, los investigadores encontraron que los participantes en el tercer piso eligieron con mayor frecuencia opciones riesgosas, en comparación con sus contrapartes de la planta baja.

Para comprender mejor la razón de este comportamiento, los participantes completaron una serie de palabras sin terminar, y las personas en el tercer piso tenían más probabilidades de crear palabras asociadas con el poder que los participantes en la planta baja. Los investigadores creen que el aumento de los pensamientos relacionados con el poder, podría en principio, explicar cómo la elevación afecta las preferencias de riesgo.

Esteky sugiere que la elevación de un edificio de oficinas puede ser una de las razones por la cual ciertos administradores de fondos de cobertura están dispuestos a invertir en activos de riesgo como Bitcoin, una criptomoneda y un sistema de pago mundial que es altamente volátil.

Aunque este estudio se limitó a decisiones financieras, otros estudios podrían revelar si el efecto subconsciente de la elevación influye en otros profesionales como los médicos que eligen arriesgados, o conservadores planes de tratamiento para sus pacientes. En otro experimento, el equipo de investigadores descubrió que las personas estaban más abiertas a asumir un riesgo sensorial a probar una fruta completamente desconocida cuando estaban en una elevación más alta de un determinado edificio.

Aunque las implicaciones de estos hallazgos podrían ser inquietantes para los consumidores que confían en sí mismos o que pagan mucho dinero a diferentes expertos para que tomen decisiones racionales, el efecto de elevación desapareció cuando los participantes fueron informados de que el nivel del suelo influye en el comportamiento humano. El efecto también desapareció cuando las personas no podían ver que estaban en un piso alto, como aquellos en cubículos sin una vista de ventana.

"La lección importante es que cuando la gente se da cuenta del impacto potencial de la elevación, el efecto desaparece", dice Esteky. "El cerebro es muy susceptible a los factores situacionales sutiles, pero también es muy bueno para corregir esos efectos, por lo que la conciencia puede ayudarnos a ser más racionales en nuestras decisiones".

Referencia de la revista:
Sina Esteky, Jean D. Wineman, David B. Wooten. La influencia de la elevación física en edificios sobre las preferencias de riesgo: evidencia de cuatro estudios de campo. Journal of Consumer Psychology, 2018; DOI: 10.1002 / jcpy.1024

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