Un nuevo estudio científico revela que los tornados solares no tienen rotación


Un nuevo estudio indica que los tornados solares pueden haber sido mal nombrados porque los científicos hasta ahora solo han podido observarlos usando imágenes en 2D.

Los tornados solares (estructuras gigantescas varias veces más grandes que la Tierra) se han observado en el Sol por alrededor de cien años.

Son llamados así por su sorprendente forma y aparente parecido a los tornados en la Tierra, pero ahí es donde termina la comparación.

Mientras que los tornados terrestres están formados por vientos intensos y son muy móviles, los tornados solares son gases magnetizados. Parecen estar enraizados en algún lugar más abajo de la superficie solar, por lo que permanecen fijos en su lugar.

El término fue popularizado hace unos años cuando los astrónomos solares observaron películas obtenidas por el instrumento Ensamblado de Imágenes Atmosféricas (AIA) en el Observatorio de Dinámica Solar de la NASA en Dinámica. Estos muestran plasma caliente en luz ultravioleta extrema, aparentemente girando para formar una estructura gigante que toma la forma de un tornado.

El estudio
Utilizando el Efecto Doppler para agregar una tercera dimensión a sus datos, un equipo de astrónomos ha podido medir la velocidad del plasma en movimiento, así como su dirección, temperatura y densidad.

Utilizando varios años de observaciones, pudieron construir una imagen más completa de la estructura del campo magnético que soporta el plasma, en estructuras conocidas como Prominencias.

"Descubrimos que a pesar de la aparición de Prominencias y tornados en las imágenes, el campo magnético no es vertical y el plasma se mueve horizontalmente a lo largo de las líneas del campo magnético", dijo el líder del equipo, Dr. Nicolas Labrosse, de la Universidad de Glasgow.

"Sin embargo, vemos formas similares a tornado en las imágenes debido a los efectos de proyección, donde la información de la línea de visión se comprime en el plano del cielo".

 

"El efecto general es similar al rastro de un avión en nuestros cielos: el avión viaja horizontalmente a una altura fija, pero vemos que el rastro del camino comienza sobre nuestras cabezas y termina en el horizonte. Esto no significa que se haya estrellado", agregó un miembro del equipo, el Dr. Arturo López Ariste, de la Universidad de Toulouse.

"Los tornados solares suenan como algo aterrador, pero de hecho normalmente no tienen consecuencias notables para nosotros", dijo la miembro del equipo, la Dra. Brigitte Schmieder, del Observatorio de París.

"Sin embargo, cuando estalla la Prominencia de un tornado, puede causar lo que se conoce como Clima Espacial, potencialmente perjudicial para la energía, los satélites y las redes de comunicación en la Tierra".

Referencia del documento científico:
Nicolas Labrosse et al. (2018) Diagnósticos de alta resolución de prominencias solares y tornados similares a prominencias: Semana Europea de Astronomía y Ciencia del Espacio (EWASS 2018), Liverpool, Reino Unido.

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