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Crecer en la ciudad y sin mascotas aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades mentales


Los niños criados en un ambiente rural, rodeados de animales y polvo cargado de bacterias, crecen para tener sistemas inmunológicos más resistentes al estrés y tienen un menor riesgo de enfermedad mental, en comparación con los habitantes de las ciudades sin mascotas, según una nueva investigación publicada en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El estudio, co-escrito por investigadores de la Universidad de Ulm en Alemania y la Universidad de Colorado en Boulder, se suma a la creciente evidencia que respalda la "hipótesis de la higiene", que postula que los entornos excesivamente estériles pueden engendrar problemas de salud.

La investigación también sugiere que criar niños con mascotas podría ser bueno para la salud mental, por razones que las personas podrían no esperar.

"Ya se ha documentado muy bien que la exposición a mascotas y entornos rurales durante el desarrollo es beneficiosa en términos de reducir el riesgo de asma y alergias más adelante en la vida", dijo el coautor Christopher Lowry, profesor de fisiología integradora en la Universidad de Colorado en Boulder. "Este estudio muestra, por primera vez en humanos, que estas mismas exposiciones probablemente sean importantes para la salud mental".

Para este estudio, dirigido por el profesor Stefan Reber de la Universidad de Ulm, los científicos reclutaron a 40 hombres alemanes sanos de entre 20 y 40 años. La mitad había crecido en una granja con animales de granja. La otra mitad había crecido en una gran ciudad sin mascotas.

El día de la prueba, se les pidió a todos dar un discurso frente a un grupo de observadores con cara de piedra y luego se les pidió que resolvieran un problema matemático difícil mientras se les contaba el tiempo.

La muestras de sangre y la saliva se tomaron 5 minutos antes y 5, 15, 60, 90 y 120 minutos después de la prueba.

Aquellas personas que crecieron en las ciudades tenían niveles significativamente más altos de componentes que exponen el sistema inmunológico llamados células mononucleares de sangre periférica, justo después de una experiencia estresante.

También mostraron una elevación prolongada del compuesto inflamatorio interleucina 6 y activación silenciada del compuesto antiinflamatorio interleucina 10.

"Las personas que crecieron en un entorno urbano tuvieron una respuesta muy exagerada al factor estresante, y persistió durante un período de dos horas", dijo Lowry.

Sorprendentemente, mientras sus cuerpos lanzaban una respuesta detonante al estrés, las personas que crecieron en la ciudad informaron sentirse menos estresados que sus contrapartes rurales.

"Esta respuesta inflamatoria exagerada es como un gigante dormido para quien no tienen conocimiento", dijo Lowry.

Estudios previos han demostrado que aquellos con una respuesta inflamatoria exagerada son más propensos a desarrollar depresión y trastorno de estrés postraumático más adelante en la vida.

La investigación también ha demostrado que nuestra respuesta inmunorreguladora al estrés se desarrolla en los primeros años de vida y está determinada en gran medida por nuestro entorno microbiano.

Hoy en día, más del 50 por ciento de la población mundial vive en áreas urbanas, lo que significa que los humanos están expuestos a muchos menos microorganismos, en comparación con los ambientes en donde evolucionaron los humanos en el pasado, señalan los autores.

"Si no estás expuesto a este tipo de organismos, entonces tu sistema inmune no desarrolla un equilibrio entre las fuerzas inflamatorias y antiinflamatorias, y puedes desarrollar una inflamación crónica de bajo grado y una reactividad inmune exagerada que te hace vulnerable a alergias, enfermedades autoinmunes y trastornos psiquiátricos", dijo Lowry.

Reber dijo que espera expandir el estudio a poblaciones más grandes, mujeres y lugares nuevos, y tratar de analizar qué parte del beneficio proviene de la exposición a los animales y cuánto proviene de la vida rural.

Por ahora, los autores aconsejan comer alimentos ricos en bacterias saludables o probióticos, pasar tiempo en la naturaleza y obtener una mascota peludita, como un gato o un perro.

"Todavía queda mucho por hacer, pero parece que pasar el mayor tiempo posible, preferiblemente durante nuestros primeros años de crianza, en entornos que ofrecen una amplia gama de exposiciones microbianas tiene muchos efectos beneficiosos", dijo Reber.

Referencia del documento científico:
Till S. Böbel et al. Menos activación inmune después de estrés social en participantes rurales vs. participantes urbanos criados con contacto regular o sin contacto con animales, respectivamente. PNAS, 15 de mayo de 2018 115 (20) 5259-5264; Publicado por primera vez el 30 de abril de 2018; DOI: 10.1073 / pnas.1719866115

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