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Experimentos de sífilis en Guatemala


Los experimentos de sífilis en Guatemala fueron experimentos humanos dirigidos por los Estados Unidos en Guatemala desde 1946 hasta 1948. Fue realizado durante la administración del presidente estadounidense Harry S. Truman y el presidente guatemalteco Juan José Arévalo con la cooperación de algunos ministerios y funcionarios de salud guatemaltecos.

Los doctores infectaron a soldados, prostitutas, prisioneros y pacientes mentales con sífilis y otras enfermedades de transmisión sexual, sin el consentimiento de estas personas, y trataron a la mayoría de las personas con antibióticos. Esto resultó en al menos 83 muertos. En octubre de 2010, EE. UU. Se disculpó formalmente con Guatemala por realizar estos experimentos.

Los experimentos fueron dirigidos por el médico John Charles Cutler, quien también participó en las últimas etapas del experimento de sífilis de Tuskegee.

Los experimentos fueron dirigidos por el médico del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, John Charles Cutler, en los cuales prisioneros voluntarios eran infectados con gonorrea. En documentos archivados, Dr. Thomas Parran, Jr., el Cirujano General de los EE. UU. en el momento de los experimentos, reconoció que el trabajo guatemalteco no se podía realizar a nivel nacional y los detalles fueron ocultados de las autoridades y funcionarios guatemaltecos.

Los experimentos fueron financiados por una subvención de los Institutos Nacionales de Salud de los EE. UU. (NIH) a la Oficina Sanitaria Panamericana e involucraron múltiples ministerios del gobierno guatemalteco. Un total de aproximadamente 1500 personas que sirvieron como ratones de laboratorio participaron, aunque los hallazgos nunca se publicaron.

Cutler participó en las últimas etapas del experimento de sífilis de Tuskegee. Mientras que el experimento de Tuskegee siguió la progresión natural de la sífilis en los que ya estaban infectados, en Guatemala los doctores infectaron deliberadamente a las personas sanas con enfermedades de transmisión sexual, algunas de las cuales son fatales si no se tratan. El objetivo del estudio parece haber sido determinar el efecto de la penicilina en la prevención y el tratamiento de enfermedades venéreas. Los investigadores pagaron a prostitutas infectadas con sífilis para tener relaciones sexuales con los presos y algunos sujetos fueron infectados al inocularlos directamente con la bacteria. A través de la exposición intencional a la gonorrea, sífilis y chancroide, un total de 1.308 personas participaron en los experimentos. De ese grupo, con un rango de edad de 10-72, se puede decir que 678 individuos (52%) recibieron alguna forma de tratamiento.

El estudio parece haber finalizado en 1948, en parte debido a los "chismes" médicos sobre el experimento, y en parte porque la penicilina fue muy costosa. Sin embargo, algunas pruebas de laboratorio de seguimiento y observación del paciente continuaron hasta principios de 1950.

La profesora Susan Mokotoff Reverby del Wellesley College descubrió toda la información sobre estos experimentos. Reverby encontró los documentos en 2005 mientras investigaba el estudio de sífilis de Tuskegee, en los documentos archivados de Cutler, y compartió sus hallazgos con funcionarios del gobierno de los Estados Unidos.

Francis Collins, el director de NIH en el momento de las revelaciones, calificó los experimentos como "un capítulo oscuro en la historia de la medicina" y comentó que las reglas modernas prohíben llevar a cabo investigación en humanos sin el consentimiento de la persona.

El gobierno de los EE. UU. Solicitó al Instituto de Medicina que realizara una revisión de estos experimentos. Por separado, se solicitó a la Comisión Presidencial para el Estudio de Cuestiones Bioéticas que convocara un panel de expertos internacionales para revisar el estado actual de la investigación médica en humanos en todo el mundo y garantizar que tales incidentes no puedan repetirse. El informe de la Comisión, éticamente imposible: la investigación en Guatemala de 1946 a 1948, publicada en septiembre de 2011, concluyó que "los experimentos de Guatemala involucraron violaciones desmesuradas de la ética”.

Los activistas de los derechos humanos han pedido que se indemnice a las familias de las personas que fueron utilizadas como ratones de laboratorio.

En marzo de 2011, siete demandantes presentaron una demanda colectiva de clase federal contra el gobierno de EE. UU. Reclamando daños por los experimentos de Guatemala. El caso falló cuando un juez determinó que el gobierno de los Estados Unidos no podía ser considerado responsable de acciones fuera de los EE. UU.

En abril de 2015, 774 demandantes iniciaron una demanda contra la Universidad Johns Hopkins y la Fundación Rockefeller en el tribunal estatal de Maryland en busca de una compensación por daños por valor de mil millones de dólares. 

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