Las siete maravillas del mundo antiguo

La Gran Pirámide de Guiza

La Gran Pirámide de Guiza se construyó entre los años 2584 y 2561 a. C. para el faraón egipcio Khufu y fue la estructura artificial más alta del mundo durante casi 4.000 años. Las excavaciones del interior de la pirámide solo se iniciaron de forma profesional a finales del siglo XVIII y principios del XIX a. C, por lo que las intrincaciones del interior, que tanto intrigan a los curiosos de la actualidad, eran desconocidas para los escritores antiguos. Era la estructura en sí misma con su simetría perfecta y su altura imponente que impresionó a los visitantes antiguos.


Los Jardines colgantes de Babilonia

Los Jardines Colgantes de Babilonia fueron construidos por Nabucodonosor II entre los años 605-562 a. C. como un regalo para su esposa. Son descritos por el antiguo escritor Diodorus Siculus como planos autoflorecientes de flora y fauna exótica que alcanzaban una altura de más de 23 metros (75 pies) a través de una serie de terrazas de escalada.

Diodoro escribió que la esposa de Nabucodonosor, Amtis, echaba de menos las montañas y las flores de su tierra natal, por lo que el rey ordenó que se creara una montaña para ella en Babilonia.

La conmoción sobre si los jardines existieron proviene del hecho de que no se mencionan en ninguna parte en la historia de Babilonia y que Heródoto, "el padre de la historia", no los menciona en sus descripciones de Babilonia. Sin embargo, hay muchos otros hechos, figuras y lugares antiguos que Heródoto no menciona. Diodoro, Filón y el historiador Estrabón afirman que los jardines existieron. Fueron destruidos por un terremoto en algún momento después del siglo I a. C.


Estatua de Zeus en Olimpia

La estatua de Zeus en Olimpia fue creada por el gran escultor griego Fidias (conocido como el mejor escultor del mundo antiguo en el siglo V a. C., también trabajó en el Partenón y la estatua de Atenea en Atenas).

La estatua representaba al dios Zeus sentado en su trono, su piel de marfil y túnicas de oro martillado, y tenía 40 pies (12 m) de alto, diseñado para inspirar asombro a los fieles que llegaban al Templo de Zeus en Olimpia. Sin embargo, no todos quedaron impresionados con la estatua.

Estrabón, un geógrafo e historiador griego, informa: Aunque el templo en sí es muy grande, el escultor está siendo criticado por no haber apreciado las proporciones correctas. Él ha mostrado a Zeus sentado, pero con la cabeza casi tocando el techo, de modo que tenemos la impresión de que si Zeus se mueve para ponerse de pie, destrozaria el templo.

El Templo de Olimpia cayó en ruinas después del surgimiento del cristianismo y la prohibición de los Juegos Olímpicos por ser considerados "ritos paganos". La estatua fue llevada a Constantinopla, donde más tarde fue destruida, en algún momento, ya sea en el siglo quinto o sexto a. C., por un terremoto.


El Templo de Artemis en Éfeso

El Templo de Artemisa en Éfeso, una colonia griega en Asia Menor, tardó más de 120 años en construirlo y solo una noche en que fuera destruido. Completado en el año 550 a. C., el templo tenía 425 pies (aproximadamente 129 m) de altura, 225 pies (casi 69 m) de ancho, sostenido por 127 columnas de 60 pies (18 m) de altura. Patrocinado por el poderoso rey Creso de Lidia, que no escatimó gastos en nada de lo que hizo, el templo era tan hermoso que cada descripción del mismo estaba escrito con el mismo tono de asombro y cada uno concuerda con el otro. Esta fue una de las estructuras más impresionantes jamás levantadas por humanos.

El 21 de julio del año 356 a. C., un hombre llamado Herostratus prendió fuego al templo en orden, como él dijo, para alcanzar la fama perdurable al asociarse para siempre con la destrucción de algo tan majestuoso. Los Efesios decretaron que su nombre jamás sería grabado ni recordado, pero Estrabón lo estableció como un punto de interés en la historia del templo.

En la misma noche el templo se quemó, Alejandro Magno nació y, más tarde, se ofreció a reconstruir el templo en ruinas, pero los efesios rechazaron su generosidad. Fue reconstruido en una escala menos grande después de la muerte de Alejandro, pero fue destruido por la invasión de los godos. Reconstruido de nuevo, finalmente fue destruido por completo por una mafia cristiana dirigida por San Juan Crisóstomo en el año 401 a. C.


Coloso de Rodas

El Coloso de Rodas era una estatua del dios Helios, el dios patrono de la isla de Rodas, construida entre los años 292 y 280 a. C. Estaba a más de 110 pies (poco más de 33 m) de altura con vistas al puerto de Rodas.

La estatua fue encargada después de la derrota del ejército invasor de Demetrio en el año 304 a. C. Demetrio dejó atrás gran parte de su equipo de asedio y armamento, y los Rodianos lo vendieron por 300 talentos (aproximadamente 360 ​​millones de dólares estadounidenses), dinero que usaron para construir el Coloso. La estatua se mantuvo durante solo 56 años antes de que fuera destruida por un terremoto en el año 226 a. C.

Quedó en una impresionante ruina durante más de 800 años, según el geógrafo e historiador griego Estrabón, y todavía así era una atracción turística. Plinio el Viejo afirmó que los dedos del Coloso eran más grandes que la mayoría de las estatuas de su época. Según el historiador Teófanes, las ruinas de bronce finalmente se vendieron a "un comerciante judío de Edesa" alrededor del año 654 d. C., que se los llevó en 900 camellos para que fueran fundidos.


El Mausoleo de Halicarnaso

El Mausoleo de Halicarnaso fue la tumba del sátrapa persa Mausolo, construido en el año 351 a. C. Mausolo eligió Halicarnaso como su ciudad capital. El y su querida esposa Artemisia hicieron todo lo posible para crear una ciudad cuya belleza no tendría rival en el mundo.

 Mausolo sátrapa murió en el año 353 a. C. y Artemisia deseaba crear un lugar de descanso final, digno de un rey tan grande. Artemisia murió dos años después de que Mausolo y sus cenizas fueran sepultadas con las suyas en el mausoleo. Plinio el Viejo registra que los artesanos continuaron trabajando en la estructura después de su muerte, como un tributo a su patrona y sabiendo que el trabajo les daría fama duradera. La tumba tenía 135 pies (41 m) de alto y estaba adornada con bellas esculturas.

Fue destruido por una serie de terremotos y quedó en ruinas durante cientos de años hasta que en el año 1494, fue completamente desmantelado y utilizado por los Caballeros de San Juan de Malta en la construcción de su castillo en Bodrum.


El Faro de Alejandría

El faro de Alejandría, construido en la isla de Pharos, tenía cerca de 440 pies (134 m) de altura y fue encargado por Ptolemy I Soter. La construcción se completó en algún momento alrededor del año 280 a. C. El faro era la tercera estructura más alta hecha por el hombre en el mundo (después de las pirámides) y su luz, un espejo que reflejaba los rayos del sol durante el día y un fuego nocturno, podía verse a 35 millas mar adentro.

La estructura se elevó desde una base cuadrada a una sección octagonal media, hasta una parte superior circular y aquellos que lo vieron en su gloria máxima informaron que las palabras eran “inadecuadas” para describir la gloria de su belleza.

El faro fue dañado gravemente durante un terremoto en el año 956 a. C., otra vez en el 1303 y 1323 a. C. Tristemente, para el año 1480, se había derrumbado por completo.

En la actualidad, el fuerte Egipto Qaitbey se encuentra en el sitio de Pharos, construido con algunas de las piedras de las ruinas del Faro de Alejandría.

Las Siete Maravillas del Mundo Antiguo no fueron, de ninguna manera, una lista comprensiva acordada de las estructuras más impresionantes de esos tiempos. Más bien, la lista era muy parecida a un panfleto turístico de hoy en día que informaba a los viajeros sobre qué ver en su viaje.

Esas obras maestras enumeradas anteriormente son las "maravillas" tradicionalmente aceptadas, tal como lo estableció por primera vez Filón de Bizancio, pero hubo muchos escritores que no estaban de acuerdo con lo que era una "maravilla" y lo que solo era algo de interés pasajero. Herodoto, por ejemplo, cita el Laberinto Egipcio como algo “mucho más impresionante que las pirámides de Guiza”.

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