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El supercontinente Laurasia


Laurasia fue el más septentrional de los dos supercontinentes (el otro es Gondwana) que formó parte del super bloque continental de Pangea hace unos 335 a 175 millones de años. Se separó de Gondwana hace 215 a 175, comenzando en el último período Triásico, durante la desintegración de Pangea, derivando más al norte después de la división.

El nombre combina los nombres de Laurentia, el nombre dado a los cratones continentales de norteamérica y Eurasia. Según lo sugerido por el nombre geológico, Laurasia incluyó la mayoría de las masas de tierra que conforman los continentes actuales del hemisferio norte, principalmente Laurentia, Báltica, Siberia, Kazakhstan, y los cratones del norte y este de China.

Aunque Laurasia es conocido como un fenómeno Mesozoico, hoy se cree que los mismos continentes que formaron la Laurasia posterior también existieron como un supercontinente después de la desintegración de Rodinia hace unos 750 millones de años. Para evitar confusiones con el continente mesozoico, esto se conoce como Proto-Laurasia. Se cree que Laurasia no se rompió hasta ensamblarse con los continentes del sur para formar el supercontinente precámbrico tardío de Pannotia, que permaneció unido hasta el Cámbrico temprano. Laurasia se ensambló, luego se rompió, debido a los movimientos de las placas tectónica, la deriva continental y la expansión del lecho marino.


Durante el Cámbrico, Laurasia se localizaba en gran parte en latitudes ecuatoriales y comenzó a separarse, con el norte de China y Siberia a la deriva en latitudes más al norte que las ocupadas por continentes durante los 500 millones de años anteriores. Por el periodo devónico, el norte de China se encontraba cerca del círculo polar ártico y se mantuvo como la tierra más septentrional del mundo durante la era de hielo del periodo del carbonífero hace entre 300 y 280 millones de años.

Sin embargo, no existe evidencia para ninguna glaciación carbonífera a gran escala de los continentes del norte. En este período frío, se reincorporó a Laurentia y Báltica, dando forma a la formación de las Montañas Apalaches y grandes depósitos de carbón, que se encuentran en regiones como Virginia Occidental, Gran Bretaña y Alemania.

Siberia se desplazó hacia el sur y se unió a Kazakhstan, una pequeña región continental que se cree que fue creada durante el Silúrico por extensos volcanismos. Cuando estos dos continentes se unieron, Laurasia estaba casi reformada. Para el comienzo del Triásico, el cratón de China Oriental se había unido a la reconstrucción de Laurasia, cuando colisionó con Gondwana para formar al supercúmulo de masas continentales: Pangea. El norte de China se convirtió, a medida que se desplazaba hacia el sur desde las latitudes cercanas al Ártico, el último continente en unirse a Pangea.

Hace unos 200 millones de años, Pangea comenzó a romperse. Entre el este de América del Norte y el noroeste de África, se formó un nuevo océano: el Océano Atlántico, aunque Groenlandia, unida a América del Norte y Europa todavía estaban unidas. La separación de Europa y Groenlandia ocurrió hace unos 55 millones de años, al final del Paleoceno. Laurasia finalmente se dividió en diferentes continentes, y luego recibió el nombre de Laurentia (ahora Norteamérica) y Eurasia (excluyendo el subcontinente indio).

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