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¿Niño o niña? Todo está en los genes del padre


Un estudio de la Universidad de Newcastle en el que participan miles de familias está ayudando a futuros padres determinar si es probable que tengan niños o niñas.

El trabajo de Corry Gellatly, científico investigador de la universidad de Newcastle, ha demostrado que los hombres heredan una tendencia para engendrar niños o niñas, directamente de sus padres. Esto significa que un hombre con muchos hermanos tiene más probabilidades de tener hijos, mientras que un hombre con muchas hermanas es más probable que tenga hijas.

La investigación incluyó un estudio de 927 árboles genealógicos que contienen información sobre 556,387 personas de América del Norte y Europa, que se remonta hasta los años 1600.

"El estudio del árbol genealógico demostró que las posibilidades de que tenga un niño o una niña es heredado. Ahora sabemos que los hombres son más propensos a tener hijos si tienen más hermanos, pero es más probable que tengan hijas si tienen más hermanas. Sin embargo, en las mujeres, simplemente no se puede predecir ", explica Gellatly.

Los hombres determinan el sexo de un bebé, dependiendo de si su esperma lleva un cromosoma X o Y. Un cromosoma X se combina con el cromosoma X de la madre para formar una niña (XX) y un cromosoma Y del padre se combinará con el de la madre para formar un niño (XY).

El estudio de la Universidad de Newcastle sugiere que un gen, aún no descubierto, controla si el esperma de un hombre contiene más cromosomas X o más cromosomas Y, lo que afecta directamente el sexo de sus hijos. En una escala mayor, la cantidad de hombres con más espermatozoides X en comparación con el número de hombres con más espermatozoides Y afecta la proporción del sexo de los niños que nacen cada año.


¿Niño o niña?

Un gen consta de dos partes, conocidas como alelos, una heredada de cada padre. En su artículo, Gellatly demuestra que los hombres portan dos tipos diferentes de alelos, lo que da como resultado tres combinaciones posibles en un gen que controla la proporción de espermatozoides X e Y;

Los hombres con la primera combinación, conocida como mm, producen más esperma Y y tienen más hijos.

El segundo, conocido como mf, produce aproximadamente el mismo número de espermatozoides X e Y y tiene aproximadamente el mismo número de hijos e hijas.

El tercero, conocido como ff, produce más esperma X y tiene más hijas.

"El gen que transmiten ambos padres, que hace que algunos hombres tengan más niños y otros tengan más niñas, puede explicar por qué vemos casi el mismo número de hombres y mujeres, aproximadamente equilibrados en una población. Por ejemplo, si hay demasiados hombres en una población, las mujeres pueden encontrar pareja con mayor facilidad, por lo que los hombres que tengan mayores probabilidades de tener hijas, transmitirán esos genes, lo que provocará que nazcan más mujeres en las generaciones posteriores", dice el investigador de la Universidad de Newcastle. Sr. Gellatly.


Más niños nacieron después de las guerras

En muchos de los países que lucharon en las guerras mundiales, hubo un aumento repentino en el número de niños que nacieron después. El año posterior al final de la Primera Guerra Mundial, nacieron dos niños más por cada 100 niñas en el Reino Unido, en comparación con el año anterior al comienzo de la guerra. El gen, que el señor Gellatly ha descrito en su investigación, podría explicar por qué sucedió este fenómeno.

Como las probabilidades estaban a favor de los hombres con más hijos, viendo a un hijo regresar de la guerra, era más probable que estos hijos fueran padres de niños porque heredaron esa tendencia de sus padres. En contraste, los hombres con más hijas podrían haber perdido a sus únicos hijos en la guerra y esos hijos que murieron en la guerra tenían más posibilidades de engendrar niñas. Esto explicaría por qué los hombres que sobrevivieron a la guerra tenían más probabilidades de tener hijos varones, lo que resultó en una explosión de nacimientos de niños.

En la mayoría de los países, durante el tiempo que se han conservado los registros, han nacido más niños que niñas. Por ejemplo, en el Reino Unido y los Estados Unidos, actualmente están naciendo 105 niños, por cada 100 niñas.

Mas sin embargo, está bien documentado que mueren más niños en la infancia y mueren más hombres antes de alcanzar la edad suficiente para tener hijos. De la misma manera que este gen puede causar que nazcan más niños después de las guerras, también puede causar que nazcan más niños cada año.


¿Cómo funciona ese gen?

Los hombres o bien tienen solo hijos, solo hijas, o números iguales de cada uno. Aunque el gen no tiene ningún efecto en las mujeres, ellas también llevan el gen y se lo pasan a sus hijos.

En el primer árbol genealógico (A) el abuelo es mm, por lo que todos sus hijos son varones. Solo transfiere el alelo m, por lo que es más probable que sus hijos tengan la combinación mm de alelos. Como resultado, esos hijos también tienen mayores posibilidades de tener solo niños. Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen un número igual de hijos e hijas (los bisnietos).

En el segundo árbol (B) el abuelo es ff, entonces todos sus hijos son mujeres, tienen la combinación de alelos porque su padre y su madre eran ambos ff. Una de sus hijas tiene hijos con un hombre que tiene la combinación mm de alelos. Ese hombre determina el sexo de los niños, por lo que los nietos son todos hombres. Los nietos tienen la combinación mf de alelos, porque heredaron una m de su padre y una f de su madre. Como resultado, tienen un número igual de hijos e hijas (los bisnietos).

Referencia del documento científico:
Gellatly et al. Las tendencias en la proporción de género de una población pueden explicarse por los cambios en las frecuencias de los alelos polimórficos de un gen en los hombres. Biología Evolutiva, 11 de diciembre de 2008; DOI: 10.1007 / s11692-008-9046-3

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