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Ardipithecus


Ardipithecus es un género fósil de primates homínidos descubiertos en Etiopía a los que se considera posibles descendientes y ancestros de los australopitecinos.

Las similitudes con los Australopithecus son grandes, aunque los fósiles encontrados presentan rasgos más simiescos y menos corpulencia que estos. Esto ha llevado a algunos investigadores a afirmar que se encuentra en la línea evolutiva del chimpancé, pero la mayoría considera, basándose en la similitud de su dentadura con la de los Australopithecus, que se encuentran insertos en la línea evolutiva humana, es decir, serían remotos antepasados nuestros.

"Ardi" significa suelo, "ramid" raíz, en la lengua del lugar donde fueron encontrados los restos, (Etiopía), mientras que "pithecus" en griego significa mono.

En la actualidad hay descritas dos especies de Ardipithecus: Ardipithecus ramidus y Ardipithecus kadabba, aunque esta última fue descrita inicialmente como subespecie de la primera y posteriormente, tras nuevos hallazgos, fue ascendida al rango de especie.

Los fósiles de ardipithecus ramidus están datados entre 4,5 y 4,1 millones de años, mientras que se considera que ardipithecus kadabba tiene una antigüedad de entre 5,8 y 5,5 millones de años.

Basándose en el tamaño de los huesos, se ha inferido que las especies de ardipithecus tuvieron la envergadura de un chimpancé actual. La forma de los dedos de los pies de ardipithecus ramidus sugiere que andaban erguidos, y esto plantea un problema con las teorías actuales sobre los orígenes de la bipedación. Un estudio reciente confirma que la mecánica de caminar erguido evolucionó antes que el género Homo.

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