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Investigadores descubren la historia genética de los neandertales tardíos


Un equipo internacional de científicos ha secuenciado los genomas de cinco neandertales que vivieron entre 47,000 y 39,000 años atrás (neandertales tardíos), y descubrió que estos individuos están más estrechamente relacionados con los neandertales que contribuyeron con ADN a los humanos modernos que con un Neandertal de aproximadamente 120,000 años de Siberia (Altai Neandertal).

La capacidad de los científicos para recuperar ADN de un mayor número de neandertales sigue estando limitada por la escasa preservación del ADN endógeno y la contaminación de los restos esqueléticos de Neandertal.

Desde 2010, se han generado secuencias del genoma completo de cuatro individuos neandertales de Croacia, Siberia y el Cáucaso.

Los nuevos métodos para la eliminación de ADN contaminante, de microbios y humanos modernos, ahora han permitido a los investigadores secuenciar los genomas de cinco Neandertales tardíos.

"Nuestro trabajo demuestra que la generación de secuencias del genoma de un gran número de individuos humanos arcaicos es técnicamente posible ahora, y abre la posibilidad de estudiar las poblaciones de Neandertal en su rango temporal y geográfico", dijo la coautora principal, la Dra. Janet Kelso, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania.


Ubicación y edad de los cinco especímenes tardíos de Neandertal analizados en este estudio (nuevo), y otros sitios para los cuales ya se han publicado datos de muestras del genoma de Neandertal (antiguo).

Para el estudio, la Dra. Kelso y sus colegas extrajeron ADN de especímenes de Neandertal excavados en Troisième, caverne de Goyet (el espécimen data de 43,000-42,080 años atrás) y de la cueva Spy (databa de 39,150-37,880 años atrás), ambos en Bélgica, desde Cueva de Les Cottés en Francia (databa de 43,740-42,720 años atrás), de la cueva de Vindija en Croacia (databa de más de 44,000 años), y de un sitio arqueológico en el Cáucaso (databa de 44,600-42,960 años atrás).

"Vemos que la similitud genética entre estos neandertales está bien correlacionada con su ubicación geográfica", dijo el primer autor del estudio, el Dr. Mateja Hajdinjak, también del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

"Al comparar estos genomas con el genoma de un hombre de Neandertal más antiguo del Cáucaso, mostramos que las poblaciones de Neandertal parecen haberse desplazado y reemplazado entre sí al final de su historia".

Los investigadores también compararon los nuevos genomas neandertales con los genomas de los humanos modernos y mostraron que todos los neandertales tardíos eran más similares a los neandertales que contribuyeron con el ADN a las personas de nuestra actualidad, que viven fuera de África, que un Neandertal de Altai mucho más antiguo (Siberia).

"Encontramos que la mayor parte del flujo de genes de Neandertal en los primeros humanos modernos se originó a partir de una o más poblaciones principales que divergieron de los neandertales hace al menos 70,000 años, pero después de separarse de un Neandertal de Altai, previamente secuenciado, hace unos 150,000 años ," explicaron los investigadores.

Curiosamente, a pesar de que cuatro de los neandertales vivieron en la época en que los humanos modernos ya habían llegado a Europa, no tienen cantidades detectables de ADN humano moderno.

"Aunque cuatro de los neandertales estudiados aquí superaron la llegada putativa de los primeros humanos modernos a Europa, no detectamos ningún flujo de genes reciente de los primeros humanos modernos en su ascendencia", dijeron los científicos.

"Es posible que el flujo de genes haya sido principalmente unidireccional, desde los neandertales hasta los humanos modernos", dijo el coautor principal, el Dr. Svante Pääbo, director del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva.

Fuente:
Materiales proporcionados por Nature. Nota: El contenido puede editarse por estilo, lenguaje, dialecto y duración.

Referencia de la revista: Mateja Hajdinjak et al. Reconstruyendo la historia genética de los Neandertales tardíos. Nature, publicado en línea el 21 de marzo de 2018; doi: 10.1038 / nature26151

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