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La Cultura Zapoteca


La Cultura Zapoteca fue una civilización que se desarrolló en el sur de México desde el istmo de Tehuantepec a Acapulco, sobre todo en la región de Oaxaca. Sus nativos poblaron estas regiones desde hace 2,500 años. Los registros arqueológicos más antiguos y fiables datan del año 800 a.C.

Fueron contemporáneos de los Mayas, de los Aztecas y de los Teotihuacanos.

Los primeros zapotecas llegaron a Oaxaca desde el norte, probablemente cerca del año 1000 a.C. Aunque no intentaban remover a ninguno de los pueblos vecinos de sus tierras, ellos terminaron siendo la etnia predominante en esa región. Construyeron importantes ciudades, entre las cuales las más famosas son el Monte Albán y Mitla.

Ubicación la cultura Zapoteca
Los Zapotecas fueron una de las primeras civilizaciones de Mesoamérica, se originó en el centro-sur de México, en el Valle de Oaxaca.

Se cree que el origen de los Zapotecas se remonta al año 800 a.C.; Su cuna habría sido el Valle de Oaxaca, lugar donde recientemente algunos arqueólogos encontraron indicios que dicen mucho acerca de las costumbres de esta civilización. Sólo para tener una idea, la zona en la que se establecieron tenía una tierra rica en nutrientes, lo que hace que sea ideal para la agricultura.

La cuna de la civilización zapoteca
Es un gran valle en el noreste del estado de Oaxaca, a unos 200 km al sur de la ciudad de México. Las montañas rodean el valle con las montañas de la Sierra Madre al este y las montañas de Tlacolula al sureste. El ambiente de la región es muy adecuado para la agricultura.

El fondo del valle es plano con grandes extensiones de tierra cultivable. En el momento de la aparición de la civilización zapoteca, el suelo del valle no se había erosionado ya que el bosque de robles y pinos que rodeaba el valle estaba intacto. El clima templado es ideal para cultivar maíz y es posible obtener varias cosechas al año. Raramente se congela como ocurre en la región a mayor altura.

El fuerte potencial agrícola del Valle de Oaxaca ciertamente ha contribuido a hacer de esta área el sitio de las primeras sociedades complejas en la región.


Monte Albán

Situado a unos 10 km de la ciudad de Oaxaca de Juárez, el Monte Albán fue la capital prehispánica más importante de la región del Valle de Oaxaca, que ejercía el control político, económico y religioso sobre los otros pueblos. Fue uno de los primeros centros urbanos de Mesoamérica y en su auge llegó a tener una población de cerca de 35 mil habitantes.

Los zapotecas crearon su propia capital política, llamada Monte Albán, una ciudad que servía de sede de la civilización Zapoteca.

En esta ciudad habrían variados edificios sagrados y civiles, estadios, tumbas y mercados. La ciudad fue construida en varias plataformas escalonadas como pirámides de diferentes alturas.

Características de la cultura Zapoteca
Su creencia en la naturaleza es una característica por la cual destacan. Ellos adoraban al dios Cocijo, dios de la lluvia, representado por el símbolo de la fertilidad y los símbolos de la tierra y el jaguar-serpiente. Al parecer, los sacrificios humanos que ofrecían a sus dioses eran un importante ritual religioso.

Adoraban a sus antepasados y, al igual que otras religiones tribales, prestaban culto a los muertos. Los tejedores y alfareros eran famosos por sus ornamentadas urnas funerarias y vasijas de barro colocadas sobre las tumbas.

Religión de los Zapotecas
Así como tantas otras Culturas mesoamericanas, la religión de los zapotecas era politeísta: creían en varios dioses.

A pesar de creer en muchos dioses, entre la civilización Zapoteca destaca un dios, que se conoció como el Dios Xipe Totec, ganando así diferentes características, nombres y significados.

En la creencia Zapoteca se destaca también:

  • El Dios Cocijo: dios de la lluvia, comparado al Dios Azteca Tlaloc.
  • Coquihani, Dios de la luz del Sol.
  • Ellos adoraron a sus antepasados, creyendo en la existencia de un paraíso subterráneo, de ahí la importancia de adorar a los muertos.


Economía de la Cultura Zapoteca

Su economía se basaba principalmente en la agricultura, el comercio, la Caza, la pesca y materiales extraídos del bosque.

La agricultura era variada y estaba ligada a la religiosidad, donde para tener buenas cosechas ofrecían culto al sol, a la lluvia, la tierra y el maíz. 

El arte de la cultura Zapoteca
Está fuertemente influenciado por la civilización olmeca y se expresa principalmente en el sitio de Monte Albán y Mitla.

Eran maestros en el arte de hacer urnas funerarias de cerámica con una decoración muy rica y detallada que podría llamarse estilo barroco precolombino.

Sistemas de escritura
Al igual que los mayas, los Zapotecas también desarrollaron un sistema de escritura basado en jeroglíficos y otros símbolos grabados en piedra, pintados en los tejidos, edificios y tumbas.

Poseían varias lenguas, muchas de ellas, cerca de 15, siguen siendo habladas por las serranías del centro de México.

De los registros escritos que sobrevivieron se destacan los códices mixtecos, zapotecos, papeles de escritura jeroglíficos en piel de ciervo y ricos colores, lo que permitió a los arqueólogos conocer la vida y costumbres de la región. También los Zapotecas desarrollaron un calendario que se cree que habrían sido la base de los calendarios mayas y aztecas.

Destrucción de los Zapotecas
Los Zapotecas fueron dominados por los Mixtecas que tomaron la capital Monte Albán. El territorio puede haber sido tomado, pero la cultura se mantuvo viva, y así continúa hasta hoy.

Actualmente existen Zapotecas, pero estos se dividen en dos grupos: uno localizado en los valles al sur de Oaxaca, y otro, al sur de Istmo de Tehuantepec. Pero las pequeñas poblaciones de la región de Veracruz, Guerrero y Chiapas no se pueden descartar, porque todavía hay una parte de esa población que vive allí.

Se cree que hoy existen 400 mil Zapotecas en México. Incluso uno de los más famosos fue Benito Juárez, presidente del país por cinco períodos, entre 1858 y 1872.

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