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La Edad de Piedra


La Edad de Piedra es contemporánea con la evolución del género Homo, siendo la única excepción posiblemente la Edad de Piedra temprana, cuando las especies anteriores al Homo pueden haber fabricado herramientas. De acuerdo con la edad y la ubicación de la evidencia actual, la cuna del género es el Sistema de Rift de África Oriental, especialmente hacia el norte en Etiopía, donde está bordeado por pastizales. El pariente más cercano entre los otros primates vivos, el género Pan, representa una rama que continuó en el bosque profundo, donde evolucionaron los primates. La grieta sirvió como un conducto para el movimiento hacia el sur de África y también hacia el norte por el Nilo hacia el norte de África y a través de la continuación de la brecha en el Levante hacia las vastas praderas de Asia.

A partir de hace unos 4 millones de años, un solo bioma se estableció desde Sudáfrica a través de la grieta, el norte de África, y en toda Asia hasta la China moderna. Comenzando en las praderas de la falla, el Homo erectus, el predecesor de los humanos modernos, encontró un nicho ecológico como fabricante de herramientas y desarrolló una dependencia de él, convirtiéndose en un "habitante de la sábana equipado con herramientas".

Principio de la Edad de Piedra
La evidencia indirecta más antigua encontrada del uso de herramientas de piedra es en huesos de animales fosilizados con marcas de herramientas; estos tienen 3,4 millones de años y se encontraron en el valle Lower Awash en Etiopía. Los descubrimientos arqueológicos en Kenia en 2015, identificando posiblemente la evidencia más antigua conocida de uso de herramientas por homínidos hasta la fecha, indicaron que Kenyanthropus platyops (un fósil de homínido del Plioceno de 3.2 a 3.5 millones de años descubierto en el lago Turkana, Kenia en 1999) puede haber sido uno de los primeros usuarios conocidos de herramientas.

Las herramientas de piedra más antiguas fueron excavadas en el sitio de Lomekwi 3 en el oeste de Turkana, en el noroeste de Kenia, y datan de hace 3,3 millones de años. Antes del descubrimiento de estas herramientas "Lomekwianas", las herramientas de piedra conocidas más antiguas se habían encontrado en varios sitios en Gona, Etiopía, en los sedimentos del río paleo-Awash, que sirvieron para datarlas. Todas las herramientas provienen de la Formación Busidama, que se encuentra por encima de una disconformidad o capa faltante, que habría sido de 2.9 a 2.7 millones de años. Los sitios más antiguos que contienen herramientas tienen una fecha de 2.6-2.55 millones de años. Una de las circunstancias más llamativas sobre estos sitios es que son del Plioceno Superior, donde se pensaba que antes del descubrimiento de sus herramientas habían evolucionado sólo en el Pleistoceno.

La especie que hizo las herramientas del Plioceno permanece desconocida. Se han encontrado fragmentos de Australopithecus garhi, Australopithecus aethiopicus y Homo, posiblemente Homo habilis, en sitios cercanos a la edad de las herramientas de Gona.


Fin de la Edad de Piedra

La innovación de la técnica de fundición de mineral terminó la Edad de Piedra y comenzó la Edad del Bronce. El primer metal más importante fabricado fue bronce, una aleación de cobre y estaño, cada uno de los cuales se fundió por separado. La transición de la Edad de Piedra a la Edad de Bronce fue un período durante el cual la gente moderna podía fundir cobre, pero aún no fabricaba bronce, una época conocida como la Edad del Cobre, o más técnicamente la era Calcolítica. El calcolítico por convención es el período inicial de la Edad de Bronce. La Edad de Bronce fue seguida por la Edad del Hierro.

La transición de la Edad de Piedra tuvo lugar entre 6000 a. C. y 2500 aC entre gran parte de la humanidad que vive en el norte de África y Eurasia. La primera evidencia de metalurgia humana data del quinto al sexto milenio antes de Cristo en los sitios arqueológicos de Majdanpek, Yarmovac y Pločnik en la actual Serbia (un hacha de cobre del año 5500 aC perteneciente a la cultura Vinca), aunque no se considera convencionalmente parte del Calcolítico o "Edad del Cobre", esto proporciona el primer ejemplo conocido de metalurgia del cobre.

También es bueno tener en cuenta la mina Rudna Glava en Serbia. Ötzi el Hombre de Hielo, una momia de alrededor del 3300 aC, llevaba consigo un hacha de cobre y un cuchillo de pedernal.

En regiones como el África subsahariana, la Edad de Piedra fue seguida directamente por la Edad del Hierro. Las regiones de Medio Oriente y Asia sudoriental progresaron más allá de la tecnología de la Edad de Piedra alrededor de año 6000 antes de la era común. Europa y el resto de Asia se convirtieron en sociedades posteriores a la Edad de Piedra alrededor del año 4000 antes de la era común. Las culturas pre-incas de América del Sur continuaron en un nivel de la Edad de Piedra hasta alrededor del año 2000 a. C., cuando el oro, el cobre y la plata hicieron su entrada. En América no desarrollaron un comportamiento generalizado de fundición de bronce o hierro después del período de la Edad de Piedra, aunque la tecnología existía. La fabricación de herramientas de piedra continuó incluso después de que la Edad de Piedra y terminó en un área determinada. En Europa y América del Norte, las piedras de molino estaban en uso hasta bien entrado el siglo XX, y todavía se encuentran en muchas partes del mundo.

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