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Los Neandertales cazaban utilizando lanzas de corto alcance


En un estudio publicado el 25 de junio en la revista Nature Ecology & Evolution, un equipo internacional de investigadores informa lesiones observadas en dos esqueletos de ciervo en barbecho de Neumark-Nord, Alemania, desenterrados durante las excavaciones de depósitos lacustres de 120,000 años de antigüedad con presencia de restos de Neandertales. Un análisis detallado de las lesiones demuestra que fueron el resultado del uso de corto alcance de las lanzas de empuje.

"Los recursos animales juegan un papel clave en la subsistencia de los homínidos hace al menos 2,5 millones de años, pero la forma en que los recolectores paleolíticos obtuvieron tales recursos aún no está claro", dijo la autora principal, la profesora Sabine Gaudzinski-Windheuser de la Universidad Johannes Gutenberg de Mainz y sus colegas.

"Las armas de caza potenciales más antiguas conocidas son un punto distal de un objeto parecido a una lanza de Clacton, Inglaterra (400,000 años) y una serie de duelas de madera afiladas de Schöningen, Alemania (300,000 años), pero no hay datos sobre cómo tales objetos fueron realmente utilizados".

"Informamos sobre lesiones de huesos de dos gamos que fueron cazados hace 120.000 años en las orillas de un lago rodeado de bosques cerrados, cerca de Neumark-Nord en Alemania".

Con una innovadora configuración balística experimental, que incluye lo último en tecnología de sensores de movimiento, el profesor Gaudzinski-Windheuser y sus coautores pudieron reproducir la forma específica de una de las lesiones.

Los resultados demuestran el uso de una lanza de madera que impactó un animal a baja velocidad.



En esta imagen se muestra el ángulo de impacto estimado en relación con un gamo en pie, para la lesión observada en la pelvis de un ciervo que fue cazado por los neandertales hace 120.000 años en Alemania.

Esto sugiere que los neandertales se acercaron muy cerca a los animales y probablemente desde un ángulo oculto, en lugar de arrojar sus lanzas a los animales, casi se las enterraron, explicaron los investigadores.

Esa forma de caza, en confrontación directa con los animales, requería una cuidadosa planificación y ocultamiento, así como una estrecha cooperación entre los cazadores individuales.

De primitivos nada, los neandertales eran cazadores de élite y grandes estrategas que trabaja en equipo para someter a su presa.

El lago donde tuvieron lugar los hechos estaba rodeado por un bosque de dosel cerrado, un tipo de entorno que se considera particularmente desafiante para los cazadores-recolectores, incluso para los humanos modernos.

"Aunque los homínidos probablemente comenzaron a cazar con armas hace más de 500,000 años, la evidencia real sobre cómo se usaban los objetos de madera tipo lanza estaba ausente antes de la identificación de las lesiones de caza de Neumark-Nord", dijo la profesora Gaudzinski-Windheuser.

"En lo que se refiere al uso de las lanzas, ahora finalmente tenemos la escena del crimen adecuada con la pistola humeante".

Crédito de la imagen:
Eduard Pop, MONREPOS Centro de Investigación Arqueológica y Museo para la Evolución del Comportamiento Humano, Römisch-Germanisches Zentralmuseum, Instituto Leibniz de Investigación para la Arqueología.

Referencia de la revista: Sabine Gaudzinski-Windheuser et al. 2018. Evidence for close-range hunting by last interglacial Neanderthals. Nature Ecology & Evolution 2: 1087-1092; DOI: 10.1038/s41559-018-0596-1

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