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Descubren herramientas de piedra de 2,1 millones de años de antigüedad en China


Los arqueólogos que trabajan en la meseta sur de Loess en China han desenterrado herramientas de piedra creadas hace al menos 2,1 millones de años por los primeros humanos. El descubrimiento, publicado en la revista Nature, implica que los primeros humanos abandonaron África antes de lo indicado por la evidencia de Dmanisi, Georgia.

Las herramientas de piedra fueron descubiertas en una localidad paleolítica llamada Shangchen en la meseta de Loess, cerca de Gongwangling en el condado de Lantian, por el profesor Zhaoyu Zhu de la Academia de Ciencias de China y sus colegas.

Los artefactos más antiguos tienen aproximadamente 2,12 millones de años, 270,000 años más que los restos esqueléticos y las herramientas de piedra de Dmanisi, que anteriormente eran la evidencia más antigua de nuestros antepasados humanos  fuera de África.


El artefacto de piedra de 2,12 millones de años en el sitio de Shangchen, China. Crédito de la imagen: Zhaoyu Zhu.

"Los artefactos incluyen una muesca, raspadores, adoquín, piedras de martillo y piezas puntiagudas; todos muestran signos de uso", dijeron el profesor Zhu y sus coautores.

La mayoría están hechas de cuarcita y cuarzo que probablemente procedían de las estribaciones de las montañas de Qinling de 3 a 6 millas (5-10 km) al sur del sitio Shangchen, y de las corrientes que fluyen desde ellas.

En el sitio, los investigadores también desenterraron fragmentos de huesos de animales con una antigüedad de 2,12 millones de años.

La meseta de Loess, también conocida como la meseta de Huangtu, cubre aproximadamente 104,000 millas cuadradas (270,000 km2), y durante los últimos 2,6 millones de años, entre 330 y 984 pies (100-300 m) de polvo arrastrado por el viento, conocido como loess, ha sido depositado en el área.

Las 80 herramientas de piedra se encontraron predominantemente en once capas diferentes de suelos fósiles que se desarrollaron en un clima cálido y húmedo.

Se encontraron otros 16 artículos en seis capas de loess que se desarrollaron en condiciones más frías y más secas.

Estas 17 capas diferentes de polvo y suelos fósiles se formaron durante un período que abarca casi un millón de años.

Esto muestra que los primeros humanos ocuparon la meseta de Loess bajo diferentes condiciones climáticas entre 1.2 y 2.12 millones de años atrás, dicen los investigadores.

Referencia de la revista:
Zhaoyu Zhu y coautores, ocupación hominina de la meseta china de Loess desde hace aproximadamente 2,1 millones de años. Nature, publicado en línea el 11 de julio de 2018; doi: 10.1038 / s41586-018-0299-4

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