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¿Es posible aprender temas y actividades complejas mientras dormimos?


Utilizando magnetoencefalografía, los investigadores demostraron que, si bien el cerebro humano aún puede percibir los sonidos durante el sueño, no puede agrupar estos sonidos según su organización en una secuencia.

Dirigido por Philippe Peigneux, Instituto de Neurociencia ULB, un grupo de investigadores descubrió que nuestras capacidades de aprendizaje son limitadas durante el sueño de onda lenta. Usando magnetoencefalografía (MEG), mostraron que, si bien nuestro cerebro todavía puede percibir sonidos durante el sueño, no puede agrupar estos sonidos según su organización en una secuencia.

Hipnopedia, o la capacidad de aprender durante el sueño, se popularizó en los años 60, por ejemplo, en la novela llamada Un Mundo Feliz de Aldous Huxley, las personas son condicionadas a sus tareas futuras durante el sueño. Este concepto ha sido abandonado progresivamente debido a la falta de evidencia científica confiable que respalde las habilidades de aprendizaje durante el sueño.

Recientemente algunos estudios han demostrado que la adquisición de asociaciones elementales, como la respuesta al estímulo-reflejo, es posible durante el sueño, tanto en humanos como en animales. Sin embargo, no está claro si el sueño permite formas de aprendizaje más sofisticadas.

Un estudio publicado el 6 de agosto en la revista Scientific Reports, por investigadores del Instituto de Neurociencia ULB (UNI), muestra que, si bien nuestro cerebro puede continuar percibiendo sonidos durante el sueño y al despertar, la capacidad de agrupar estos sonidos según su organización en un la secuencia solo está presente en el estado de vigilia y desaparece por completo durante el sueño.

Juliane Farthouat, mientras era Investigadora del FNRS bajo la dirección de Philippe Peigneux, profesor de la Facultad de Ciencias y Educación Psicológicas de la Universidad Libre de Bruselas, ULB, utilizó la magnetoencefalografía (MEG) para registrar la actividad cerebral que refleja el aprendizaje estadístico de una serie de sonidos, tanto durante el sueño de onda lenta (una parte del sueño durante el cual la actividad cerebral está altamente sincronizada) y durante la vigilia.

Durante el sueño, los participantes estuvieron expuestos a flujos rápidos de puros sonidos, ya sea organizados al azar o bien estructurados de tal manera que el flujo auditivo podría ser estadísticamente agrupado en conjuntos de 3 elementos.

Durante el sueño, las respuestas MEG cerebrales demostraron la detección preservada de sonidos aislados, pero no se encontró nada que reflejara un agrupamiento estadístico.

Sin embargo, durante la vigilia todos los participantes presentaron respuestas MEG cerebrales que reflejan la agrupación de sonidos en conjuntos de 3 elementos.

Los resultados de este estudio sugieren limitaciones intrínsecas en el aprendizaje durante el sueño de onda lenta, esto podría limitar las capacidades de aprendizaje del cerebro durmiente a simples asociaciones sencillas y elementales. Es decir, no es posible aprender sobre actividades complejas mientras se duerme.

Referencia de la revista:
Juliane Farthouat, Anne Atas, Vincent Wens, Xavier De Tiege y Philippe Peigneux. La falta de respuestas magnéticas etiquetadas con frecuencia sugiere que las regularidades estadísticas permanecen sin detectar durante el sueño NREM. Scientific Reports, 2018; 8 (1) DOI: 10.1038 / s41598-018-30105-5

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