Artículos de última hora

Investigadores descubren más de mil variantes genéticas relacionadas con la educación


Un equipo multinacional liderado por investigadores de la  Universidad Libre de Ámsterdam, la Universidades de Queensland y del Sur de California, Los Ángeles, realizó un análisis de asociaciones genéticas a gran escala de logros educativos en una muestra de aproximadamente 1,1 millones de personas e identificó 1,271 variantes genéticas. Los hallazgos, publicados en la revista Nature Genetics, arrojaron nueva luz sobre el papel que desempeña la genética para influir en los comportamientos humanos.

"Nos mueve en una dirección más clara en la comprensión de la arquitectura genética de los rasgos de comportamientos complejos, como los logros educativos", dijo el coautor Robbee Wedow, un estudiante graduado de la Universidad de Colorado en Boulder.

Para el estudio, Wedow y sus colegas analizaron un conjunto combinado de 71 conjuntos de datos que comprenden más de 1,1 millones de participantes con ascendencia europea de 15 países diferentes y que tenían menos de 30 años de edad.

Los datos fueron proporcionados por el Biobank Resource del Reino Unido, la compañía de genómica personal 23andMe y la combinación de pequeños estudios genéticos.

Uno de los estudios previos había encontrado que 74 variantes genéticas, incluidas muchas involucradas en el desarrollo cerebral, estaban moderadamente relacionadas con los logros educativos.

Al usar un tamaño de muestra mucho mayor para el nuevo estudio, el equipo pudo identificar 1,271 variantes de genes asociados con los logros educativos, incluidos los genes relacionados con la comunicación de neurona a neurona y la secreción de neurotransmisores.

"Sería completamente engañoso categorizar nuestros resultados como una identificación de genes para la educación", dijo el coautor principal, el Dr. Daniel Benjamin, de la Universidad del Sur de California.

En conjunto, las 1.271 variantes genéticas explican aproximadamente el 4% en el logro educativo de las personas.

Incluso las variantes de genes con los efectos más grandes solo predicen, en promedio, alrededor de tres semanas más de enseñanza educativa en aquellos que tienen esas variantes, en comparación con aquellos que no las tienen.

Sin embargo, cuando los investigadores analizaron los efectos combinados de muchas variantes genéticas, se dieron cuenta que en conjunto, estas variantes pueden predecir la duración de la educación formal de una persona y los factores demográficos.

Cuando los científicos incluyeron los efectos de todas las variantes que midieron en el genoma para desarrollar una nueva puntuación poligénica, encontraron que la puntuación poligénica era predictiva en un 11-13%.

Eso hace que el poder predictivo del puntaje, para el logro educativo, sea equivalente al de los factores demográficos, como el ingreso económico de una determinada familia o la educación materna.

Si bien es útil para la investigación, la puntuación poligénica no es de ninguna manera un factor determinante.

"Los pequeños efectos de las variantes genéticas individuales confirman lo que hemos visto en nuestra investigación anterior, y es un hallazgo importante en sí mismo", dijo el Dr. Benjamin.

"Sería completamente engañoso caracterizar nuestros resultados como la identificación de 'genes para la educación”.

"Sin embargo, la puntuación poligénica es útil para la investigación porque combina los efectos de un gran número de variantes genéticas".

Referencia del documento científico:
James J. Lee et al. Descubrimiento de genes y predicción poligénica a partir de un estudio de asociación de genoma de logros educativos en 1,1 millones de individuos. Nature Genetics, volumen 50, páginas 1112–1121 (2018); doi: 10.1038 / s41588-018-0147-3

No hay comentarios.