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Paleontólogos descubren un pterosaurio triásico llamado Caelestiventus hanseni


Los paleontólogos han descubierto lo que dicen es un pterosaurio semicompleto que vivió en el desierto, en lo que hoy es Utah, Estados Unidos, hace unos 210 millones de años. El descubrimiento de este pterosaurio temprano, publicado en la revista Nature Ecology and Evolution, arroja nueva luz sobre la anatomía y el desarrollo de los pterosaurios tempranos.

Los pterosaurios eran gigantes reptiles voladores que sobrevolaban por las cabezas de los dinosaurios. Volando con sus alas de piel sostenidas por un brazo enorme, eran los animales más grandes que alguna vez volaron.

Originarios de la época del Triásico Tardío, hace unos 215 millones de años, prosperaron hasta el final del período Cretácico, hace 66 millones de años.

Los pterosaurios triásicos son extraordinariamente raros y se conocen exclusivamente por depósitos marinos en los Alpes (Italia, Austria y Suiza), a excepción de Arcticodactylus cromptonellus procedente de depósitos fluviales en Groenlandia.

El nuevo pterosaurio Triásico es de la Cantera de Saints & Sinners, cerca del Monumento Nacional de los Dinosaurios en Utah.

Llamado Caelestiventus hanseni, el primitivo reptil volador era comparativamente grande (con una envergadura de más de 5 pies o 1,5 m) y vivía en entornos desérticos.

Es el único registro de pterosaurios no pterodactiloideos que habitan en el desierto. Es anterior a todos los pterosaurios del desierto conocidos por más de 65 millones de años.

"Estamos obteniendo ideas sobre el comienzo de los pterosaurios. La muestra sugiere que son extraordinariamente diversos", dijo el Dr. Brooks Britt, de la Universidad Brigham Young.

Caelestiventus hanseni fue encontrado en arenisca, por lo que los huesos no fueron aplastados.

En lugar de tratar de extraer los huesos delgados de la arenisca, el Dr. Britt y sus colegas de tomografía computarizada escanearon el espécimen y crearon modelos en 3D de los huesos para el estudio.

"La mayoría de las muestras del Triásico consisten en un solo hueso: por ejemplo, una pequeña falange de un dedo o una vértebra del cuello", dijo el Dr. Britt.

"Para este animal, tenemos los lados de la cara y el techo completo del cráneo, incluida la carcasa del cerebro, las mandíbulas inferiores completas y parte del ala".

Los huesos en 3D de Caelestiventus hanseni proporcionan información sobre la evolución de los pterosaurios más antiguos, especialmente el cráneo.

"Estas muestras incluyen los músculos unidos y la naturaleza de los dientes, que fueron unos 112", dijeron los paleontólogos.

"Además, el techo del cráneo conserva la impresión del cerebro, lo que revela que incluso los pterosaurios tempranos tenían un mal sentido del olfato y una visión bien desarrollada".

"Caelestiventus hanseni está más estrechamente relacionado con Dimorphodon macronyx, conocido solo en los estratos del Jurásico Inferior de Gran Bretaña", dijeron los antropólogos.

"Esto indica que la familia Dimorphodontidae se originó en el último Triásico y el linaje sobrevivió al evento de extinción masiva del Triásico-Jurásico".

Referencia del documento científico:
Brooks B. Britt y col. Caelestiventus hanseni gen. et sp. nov. extiende el registro de pterosaurio que habitó el desierto hace 65 millones de años. Nature Ecology & Evolution, publicado en línea el 13 de agosto de 2018; doi: 10.1038 / s41559-018-0627-y

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