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Astrónomos descubren una Supertierra a solo 60 años luz del sistema solar


Utilizando datos del Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito, los astrónomos han descubierto un planeta supertierra en órbita alrededor de una estrella inusualmente brillante, parecida al Sol, llamada HD 39091.

HD 39091, también conocido como π Mensae, es una estrella de tipo G0 a simple vista a una distancia de 60 años luz.

La estrella tiene un radio aproximadamente 1,1 veces la del Sol, 1,1 veces la masa del Sol, y se sabe que alberga HD 39091b, un gigante gaseoso con una masa aproximadamente 10 veces mayor que la de Júpiter y un período orbital de 5,7 años.

El nuevo exoplaneta recién descubierto, llamado HD 39091c, orbita su estrella madre cada 6,27 días.

"El sistema HD 39091 consiste en un planeta gigante en un período largo, una órbita altamente excéntrica y un planeta supertierra con un período que es más pequeño en dos órdenes de magnitud", dijo el astrónomo del MIT Dr. Xu (Chelsea) Huang y sus colegas.

"Hasta la fecha, solo se conocen otros pocos sistemas con este tipo de arquitectura".

Los astrónomos analizaron las observaciones del sistema HD 39091, realizadas por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito (TESS) de la NASA

"La misión de la TESS es buscar planetas en tránsito tan pequeños como la Tierra alrededor de las estrellas más cercanas y más brillantes", dijeron los astrónomos.

Se utilizan cuatro telescopios ópticos de 10 cm para obtener imágenes de campos repetidos y monitorear el brillo de las estrellas adecuadas. Luego, se buscan los datos de caídas periódicas que podrían ser causadas por los planetas en tránsito.

"Informamos sobre el descubrimiento de un planeta en tránsito alrededor de HD 39091, exactamente el tipo de planeta para el que TESS fue diseñado para detectar".

Los cálculos del equipo muestran que HD 39091c tiene un radio 2.1 veces mayor que la Tierra y una masa de aproximadamente 4.8 veces la masa de la Tierra.

Es probable que el planeta tenga una gran porción de materiales más livianos, como agua, metano, hidrógeno y helio, además de un núcleo rocoso / de hierro.

"Con una magnitud de infrarrojo cercano a 4.24, HD 39091 es una de las estrellas más brillantes disponibles para la caracterización atmosférica planetaria con el Telescopio Espacial James Webb (JWST)", dijo el Dr. Huang y sus coautores.

Referencia de la revista:
Chelsea X. Huang et al. 2018. TESS descubre una Súper Tierra en tránsito en el Sistema π Mensae. ApJL, en prensa; arXiv: 1809.05967

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