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Hubble revela 15,000 nuevas galaxias en lo más profundo del Universo


Los astrónomos han reunido uno de los retratos más completos hasta la fecha de la historia evolutiva del universo.

La visión ultravioleta de Hubble abre una nueva ventana al Universo en evolución, rastreando el nacimiento de estrellas en los últimos 11 mil millones de años hasta el período de formación estelar más activo del cosmos, unos 3 mil millones de años después del Big Bang. Esta nueva imagen del Hubble abarca un mar cósmico de aproximadamente 15,000 galaxias, 12,000 de las cuales son galaxias en explosión de estrellas, ampliamente distribuidas en el tiempo y el espacio.

El campo profundo del telescopio espacial Hubble, en 1995, permitió a los astrónomos una primera visión del Universo temprano. Esta primera imagen fue seguida más tarde por una observación aún más profunda, la imagen del campo ultra profundo del Hubble en 2004.

Ambas imágenes se observaron en luz visible, la misma forma de luz que los ojos humanos pueden ver. Pero los astrónomos también están interesados en las muchas formas de luz invisible en el Universo. En realidad los objetos más espectaculares en el universo se encuentran y se pueden estudiar mejor en formas de luz no visibles al ojo humano.

Por lo tanto, el campo ultra profundo del Hubble se observó más tarde en infrarrojo y ultravioleta, lo que permite a los científicos aprender aún más sobre el Universo y mirar hacia atrás, aún más en su historia.

Se sabe muy poco que las famosas observaciones de campo profundo no fueron las únicas imágenes que tomó el telescopio espacial del Universo distante.

Hubble también es una parte esencial del programa GOODS, que reúne observaciones extremadamente profundas de varios telescopios espaciales: Spitzer y Chandra de la NASA; Herschel y XMM-Newton de la ESA; y Hubble.

Juntos, estos observatorios observan dos parches en el cielo, los campos GOODS Norte y GOODS Sur, con el objetivo de estudiarlo en la mayor cantidad de longitudes de onda posibles.

La nueva imagen de Hubble es una porción del campo GOODS Norte, que se encuentra en la constelación norteña de la Ursa Major.

La foto cuenta con aproximadamente 15,000 galaxias, de las cuales alrededor de 12,000 forman estrellas, y es 14 veces el área total del Campo Ultra Profundo en Ultravioleta del Hubble, lanzado en 2014.

Fue tomado por el Dr. Pascal Oesch, astrónomo de la Universidad de Yale y la Universidad de Ginebra, y sus colegas como parte del Hubble Deep UV Legacy Survey (Legado de Sondeo en Ultravioleta de Campo Profundo del Hubble), un programa de imágenes de 132 órbitas con el instrumento Cámara de Gran Angular 3 (WFC3) de Hubble.

"Esta imagen del Hubble se extiende a través de la brecha entre las galaxias muy distantes, que solo se pueden ver en luz infrarroja, y las galaxias más cercanas, que se pueden ver en un amplio espectro", dijeron los astrónomos.

"La luz de las regiones lejanas de formación estelar en galaxias remotas comenzó como ultravioleta".

"Sin embargo, la expansión del Universo ha cambiado la luz a longitudes de onda infrarrojas".

"Al comparar imágenes de formación de estrellas en el Universo distante y cercano, recogemos una mejor comprensión de cómo las galaxias cercanas crecieron a partir de pequeños grupos de estrellas jóvenes y calientes hace mucho tiempo".

"Debido a que la atmósfera de la Tierra filtra la mayor parte de la luz ultravioleta, Hubble puede proporcionar algunas de las observaciones ultravioletas más sensibles posibles basadas en el espacio".

Crédito de la imagen:
NASA / ESA / P. Oesch, Universidad de Ginebra / M. Montes, Universidad de Nueva Gales del Sur.

Referencia de la revista: 
PA. Oesch et al. 2018. HDUV: Legado de Sondeo en Ultravioleta de Campo Profundo del Hubble. ApJS 237, 12; DOI: 10.3847 / 1538-4365 / aacb30

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