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Incluso una actividad física leve puede mejorar la memoria


Investigadores de la Universidad de California, Irvine y la Universidad de Tsukuba en Japón descubrieron que incluso los ejercicios livianos pueden aumentar la conectividad entre las partes del cerebro responsables de la formación y el almacenamiento de la memoria.

En un estudio de 36 adultos jóvenes sanos, los investigadores descubrieron que incluso un período de 10 minutos de esfuerzo leve puede producir considerables beneficios cognitivos. Utilizando imágenes de resonancia magnética funcional de alta resolución, el equipo examinó los cerebros de los participantes poco después de las sesiones de ejercicio y observaron una mejor conectividad entre el giro dentado del hipocampo y las áreas corticales vinculadas al procesamiento detallado de la memoria.

Los resultados fueron publicados en Las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

El giro dentado es una circunvolución del cerebro que se corresponde con una banda aserrada de sustancia gris, por debajo del borde medial del hipocampo y en su profundidad. Es una arquicorteza (corteza primordial) que se desarrolla siguiendo el borde del surco del hipocampo y que consta de tres capas: molecular, granular y polimórfica.

"El hipocampo es crítico para la creación de nuevos recuerdos, es una de las primeras regiones del cerebro que se deteriora a medida que envejecemos, y mucho más severamente con la enfermedad de Alzheimer", dijo el co-líder del proyecto, Michael Yassa, profesor de la Universidad de California en Irvine (UCI). "Mejorar la función del hipocampo es muy prometedor para mejorar la memoria en situaciones cotidianas".

Los neurocientíficos encontraron que el nivel de conectividad aumentada predijo el grado de mejora de la recuperación.

Yassa, director del Centro para la Neurobiología del Aprendizaje y la Memoria de la UCI y la recientemente lanzada Iniciativa Cerebral de UCI, dijo que aunque la investigación previa se había centrado en la forma en que el ejercicio promueve la generación de nuevas células cerebrales en regiones de memoria, este nuevo estudio demuestra una impacto inmediato: comunicación reforzada entre las partes del cerebro centradas en la memoria.

"No descartamos la posibilidad de que nazcan nuevas células, pero ese es un proceso que tarda un poco más en desarrollarse", dijo Yassa. "Lo que observamos es que estos períodos de ejercicio de 10 minutos mostraron resultados inmediatamente después".

Un poco de actividad física puede recorrer un largo camino, enfatizó Yassa. "Es alentador ver a más personas haciendo un seguimiento de sus hábitos de ejercicio, al monitorear la cantidad de pasos que están dando durante el día, por ejemplo", dijo. "Incluso las pausas breves durante el día pueden tener efectos considerables en la mejora de la memoria y la cognición".

Yassa y sus colegas de UCI y de la Universidad de Tsukuba están extendiendo esta vía de investigación al evaluar a adultos mayores que tienen un mayor riesgo de deterioro mental relacionado con la edad y realizando intervenciones a largo plazo para ver si realizar ejercicio regular, breve y ligero, diariamente durante varias semanas o meses puede tener un impacto positivo en la estructura y función del cerebro en estas personas.

"Claramente, hay un gran valor médico intentar comprender el ejercicio por prescripción que mejor funcione en los ancianos, de modo que podamos hacer recomendaciones para evitar el deterioro cognitivo", concluye diciendo.

Ahora solo necesitas recordar hacer ejercicio.

Referencia del documento científico:
Kazuya Suwabe et al. Estimulación rápida de la función del giro dentado humano con ejercicio agudo leve. PNAS, 9 de octubre de 2018 115 (41) 10487-10492; doi: 10.1073 / pnas.1805668115

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