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La reliquia de una colisión entre dos Galaxias Espirales


Una nueva y hermosa imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA muestra a NGC 3256, un impresionante ejemplo de una peculiar galaxia, que en realidad es la reliquia de una colisión de dos galaxias espirales que tuvo lugar en un pasado muy distante.

NGC 3256 está aproximadamente a 131 millones de años luz de la Tierra, en la constelación de Vela.

La galaxia es aproximadamente del mismo tamaño que nuestra galaxia madre, la Vía Láctea y pertenece al complejo del supercúmulo de Hydra-Centaurus.

NGC 3256 es la reliquia de una colisión entre dos galaxias espirales, que se estima que ocurrió hace 500 millones de años.

Todavía tiene las marcas de su pasado tumultuoso en las colas luminosas que se extienden alrededor de la galaxia. Estas colas están salpicadas de estrellas azules jóvenes, que nacieron en la colisión frenética pero fértil de gas y polvo.

Cuando dos galaxias se fusionan, las estrellas individuales rara vez colisionan porque están separadas por distancias demasiado enormes, pero el gas y el polvo de las galaxias sí interactúan.

El brillo que florece en el centro de NGC 3256 revela su estado como una poderosa galaxia estelar, que alberga grandes cantidades de estrellas infantiles que nacen en grupos y cúmulos.

Estas estrellas brillan muchísimo más en el infrarrojo lejano, lo que hace que la galaxia sea extremadamente luminosa en este dominio de longitud de onda. Debido a esta radiación, se clasifica como una galaxia infrarroja luminosa.

NGC 3256 proporciona un cuerpo cósmico ideal para investigar los destellos explosivos desencadenados por las fusiones de galaxias.

Es especialmente prometedor para ampliar nuestra comprensión sobre las propiedades de los cúmulos estelares jóvenes en las colas de marea cósmica.

Además de estar iluminado por más de 1000 cúmulos estelares brillantes, la región central de NGC 3256 también alberga hilos de polvo negro que se entrecruzan y un gran disco de gas molecular que gira alrededor de dos núcleos distintos: las reliquias de lo que alguna vez fueron las dos galaxias espirales originales. Un núcleo está en gran parte oscurecido, únicamente revelado en infrarrojos, radio y longitudes de onda de rayos X.

Estas dos galaxias espirales iniciales eran ricas en gas y tienen masas similares, ya que parecen ejercer una influencia aproximadamente igual entre sí.

Sus discos espirales no son distintos, y en unos pocos cientos de millones de años, sus núcleos también se fusionarán y las dos galaxias probablemente se unirán como una gran galaxia elíptica.

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