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Los Bárbaros de Germania


Los germanos, bautizados como los bárbaros por los romanos, estaban organizados en tribus y vivían de la agricultura y la ganadería.

La población bárbara se estableció en europa luego de la caída del imperio romano de occidente, pero numerosos estudios concuerdan al señalar el número relativamente bajo de invasores bárbaros, que desde hace mucho tiempo habían abandonado la idea de hundir el Imperio Romano, destruyendo todo a su paso.

En ninguna región establecieron un orden político nuevo, imponiendo modos de vida totalmente diferentes.

Desde el punto de vista humano esas migraciones bárbaras fueron más bien infiltraciones de grupos pocos numerosos, entre poblaciones ya homogéneas de por sí.

Con la caída del imperio romano de occidente, se inició un largo periodo de la historia, conocida como Edad Media, que abarca desde el año 476 hasta el año 1453 d.C.

El último emperador romano fue Teodosio (379-395), quien a su muerte dividió en dos partes al imperio romano: occidente y oriente. El imperio romano de oriente tuvo como capital a constantinopla y se conoció como Bizancio. La capital del imperio romano de occidente fue milán.


Invasores

Con la caída del imperio romano de occidente, el oeste europeo se dividió en un conjunto de reinos germánicos autónomos, desapareciendo la idea de un estado europeo único y centralizado. En su lugar emergieron varios pequeños estados que rivalizaron entre sí y que finalmente desencadenaron en la formación de muchos de los actuales estados de europa.

Los nuevos reyes nunca pensaron en destruir la organización de roma; simplemente sustituyeron la autoridad romana por la suya. Por esta razón, las tradiciones romanas se hicieron incluso más populares en europa. Por ejemplo los representantes del imperio romano, la iglesia católica, expandió sus dominios por gran parte de europa.

Entre los reinos que se organizaron e en el siglo V, los más notables fueron el de los francos, en las galias, y el de los visigodos en la península ibérica. Sin embargo se formaron otros reinos. Lo más importantes de ellos fueron los vándalos, los ostrogodos y los anglosajones.


África - El reino Vándalo

Luego de arrasar las galias y saquear españa durante casi veinte años, los vándalos dirigidos por Genserico decidieron establecerse en el norte de África en el año 428. Desde ahí, saquearon constantemente Italia. Finalmente fueron conquistados por el emperador de oriente, Justiniano en el año 553.


Italia - El reino Ostrogodo

En el año 493, los ostrogodos, dirigidos por el rey Teodorico formaron un poderoso reino en Italia. Este rey fue un admirador de la civilización romana e hizo todo lo posible por facilitar la unión entre los ostrogodos y los vencidos. Por ello su reino fue gobernado en paz.

Varios años después de la muerte de Teodorico, el emperador Justiniano conquistó Italia y puso fin al reino ostrogodo en el año 553. Más tarde los lombardos, otro pueblo germano, conquistaron el norte de Italia y formaron un nuevo reino llamado Lombardía.

Inglaterra - La heptarquía
En las Islas Británicas, los anglos y los sajones se unieron para crear siete reinos. A esta unión de poderes se le llamó heptarquía. En el año 827 el reino justo de Wessex, que era uno de los más poderosos, conquistó a los otros reinos: con ello las islas británicas se unificaron bajo el dominio anglosajón.


Francia - El reino Franco

Los francos eran un pueblo germano que se estableció en las antiguas galias desde el siglo IV, en los actuales territorios de Bélgica y Francia. Dirigidos por Clodoveo desde el año 481, los francos lograron conquistar la mayor cantidad de territorios posibles.

La conversión de Clodoveo al cristianismo facilitó notablemente la expansión de los francos, ya que los naturales de la región aceptaron con menos desagrado la dominación franca y que la iglesia Católica, la institución más poderosa del momento, diera todo su apoyo a este nuevo gobierno.


España - El reino Visigodo

Antes de llegar a España, los visigodos ocupaban la región sur de las galias, donde fueron expulsado por los francos.

La conquista parcial de la Península Ibérica se completó gracias al rey Leovigildo, cuyo reinado transcurrió entre el año 568 y el año 586.

Recaredo, hijo de Leovigildo, logró la unión religiosa de España al convertirse al catolicismos en el III concilio de Toledo en el año 589.

Economia y organizacion politica
Con el establecimiento de los reinos germánicos, la ruralización iniciada a fines del imperio romano, se hizo más evidente. La agricultura continuó siendo la actividad más importante, mientras que el comercio y la circulación de la moneda sufrieron un gran retroceso. En los reinos creados por estas tribus se fueron produciendo importantes modificaciones:

Las monarquías, en principio electivas, se fueron haciendo hereditarias en determinadas familias. De esta manera decayó el concepto del poder público sobre el estado y se introdujo el concepto de patrimonio de la monarquía. Este concepto medieval prevalece hasta nuestros días en los países donde aún se conservan las monarquías.

Se fue perdiendo el concepto de ciudadano, dando paso a la idea de encomendación o de fidelidad personal. Los monarcas germanos no tenían gobernadores de provincia, jueces o ministros que los ayudaran a gobernar; sólo contaron con la ayuda de las condes de Palacio, aristócratas ligados a los monarcas por amistad o parentesco.

La legislación perdió importancia. Los monarcas germanos carecían de leyes escritas, se regían por la costumbre.

Religión
A diferencia de los romanos, que eran cristianos, los germanos eran paganos. Como la gran mayoría de las tribus indígenas, los germanos adoraban a las fuerzas de la naturaleza. Su divinidad principal era Odín, que era el dios de la guerra. Posteriormente los reyes germanos fueron convirtiéndose al cristianismo, aunque la gran masa de la población rural siguió aferrada a sus antiguas creencias.

Los reinos germanos que mas duraron fueron aquellos en los que la monarquía germana se convirtió al catolicismo. Esto ocurrió con Clodoveo en Francia y con Recaredo España. En gran parte, el reino ostrogodo fracasó tempranamente en Italia al no producirse una fusión religiosa.

Cultura y Arte
Con los germanos, la cultura del occidente europeo sufrió un retraimiento general. Sólo la iglesia conservó y transmitió las creaciones romanas a través de los monasterios y de las escuelas episcopales, en las que aparecieron los hombres de talento como Gregorio de Tours y Casiodoro.

También el arte sufrió un notable retroceso y fue una copia ingenua del arte romano. Testimonio de ello son sus más célebres monumentos: el mausoleo de Teodorico, en Rávena y el baptisterio de San Juan en Poitiers.

En cambio durante los tiempos bárbaros, la orfebrería tuvo un gran desarrollo y prevaleció sobre la arquitectura y la escultura.

En definitiva, los bárbaros de germania eran tribus notablemente menos avanzadas que los romanos en prácticamente todos los niveles y su reinado marcó el inicio de la edad media, un periodo de pocos avances, demasiadas especulaciones y mucha oscuridad. Algunos conocimientos se consumieron en el olvido y europa perdió su hegemonía por todo el mediterráneo y antiguos territorios de gran importancia a nivel de comercio en oriente medio. El periodo histórico del reinado de las tribus de germania también se conoce como la edad oscura.

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