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Los reptiles acuáticos más antiguos de la historia en realidad eran semiacuáticos


Según una nueva investigación publicada en la revista Frontiers in Ecology and Evolution, los mesosaurus, los reptiles más antiguos conocidos que desarrollaron adaptaciones acuáticas, pasaron parte de su vida en tierra.

"A pesar de ser considerado el reptil totalmente acuático más antiguo conocido, los mesosaurus comparten varias características anatómicas con especies terrestres", dijo la profesora Graciela Piñeiro, de la Universidad de la República en Uruguay.

"Nuestro análisis exhaustivo de las vértebras y extremidades de estos reptiles antiguos sugiere que vivieron en el agua durante las primeras etapas de su desarrollo, mientras que los adultos maduros pasaron más tiempo en tierra".

Desde el descubrimiento de los huesos de Mesosaurus en la Formación Mangrullo de Uruguay, el Profesor Piñeiro y sus coautores se preguntaron por qué los especímenes mayores, presumiblemente adultos (alrededor de 6.5 pies de longitud) no eran tan abundantes como los esqueletos de mesosaurus más pequeños (alrededor de 3 pies de longitud).

"Los ejemplares más grandes, al menos dos veces la longitud de los fósiles de mesosaurus más comúnmente reportados, podrían ser individuos excepcionalmente grandes", dijo la profesora Piñeiro.

"Sin embargo, las condiciones ambientales de la laguna Mangrullo en donde vivían eran duras, lo que dificultaba que los mesosaurus alcanzaran un tamaño y una edad relativamente grande".

"Luego nos dimos cuenta de que, en comparación con los ejemplares más pequeños y mejor conservados, los fósiles más grandes de mesosaurus casi siempre estaban desarticulados, muy deteriorados y mal conservados. Esto sugirió que los especímenes más grandes habían extendido su exposición al aire libre cuando murieron".

Los animales terrestres, semiacuáticos y acuáticos muestran una clara diferencia en los perfiles de los huesos, por lo que el profesor Piñeiro y sus colegas utilizaron la morfometría para analizar la forma de los huesos de mesosaurus fosilizados.

Examinaron 40 jóvenes y especímenes adultos de Mesosaurus Tenuidens y compararon sus perfiles óseos con los de reptiles similares, que se sabe que son acuáticos o semiacuáticos, como los cocodrilos y las iguanas marinas.

"El tarso del mesosaurus adulto, un grupo de huesos en la región del tobillo, sugiere una locomoción más terrestre o anfibia en lugar de un comportamiento completamente acuático, como se había sugerido ampliamente en el pasado", dijo el Dr. Pablo Núñez, también de la Universidad de la República.

Sus vértebras caudales, los huesos de la cola, también mostraron similitudes con animales semiacuáticos y terrestres.

Esto respalda la hipótesis de que los mesosaurus más antiguos y más grandes pasaron más tiempo en tierra, donde la preservación de los fósiles no es tan buena como en el dominio subacuático.

Crédito de la imagen: Roman Yevseyev / Graciela Piñeiro.

Referencia del documento científico:
Pablo Nuñez Demarco et al. ¿Era el Mesosaurus un reptil completamente acuático? Frente. Ecol. Evol, publicado en línea el 27 de julio de 2018; doi: 10.3389 / fevo.2018.00109

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