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Paleontólogos descubren un camino de dinosaurios del periodo Cretácico en Alaska


Los paleontólogos han descubierto la primera coocurrencia norteamericana de pistas de hadrosáuridos y therizinosaurus, proporcionando más evidencia de que Alaska era la "autopista" para los dinosaurios entre Asia y el oeste de América del Norte hace 65-70 millones de años (época del Cretácico superior).

En 2012-2014, el Dr. Anthony Fiorillo del Museo de Naturaleza y Ciencia Perot y sus colegas descubrieron huellas distintas en el Parque Nacional Denali, en el centro de Alaska Range, que determinaron que estaban hechas por therizinosaurs, dinosaurios predadores inusuales que se creían herbívoros.

Lo que más sorprendió al equipo fue la concurrencia de docenas de hadrosaurios, también conocidos como dinosaurios de pico de pato.

"Los hadrosáuridos son muy comunes y se encuentran en todo el Parque Nacional Denali. Anteriormente, no se habían encontrado junto con los therizinosaurus en el parque ", dijo el Dr. Fiorillo.

"En Mongolia, donde los Therizinosaurus son más conocidos, aunque no se han encontrado huellas asociadas, se han encontrado esqueletos de hadrosáuridos y terizinosaurios coexistentes en una sola unidad de roca, por lo que este fue un hallazgo muy inusual en Alaska, y me impulsó en interés”.

"De nuestra investigación, hemos determinado que esta asociación de seguimiento de therizinosaurus y hadrosáuridos es actualmente la única de este tipo en América del Norte".



La primera coexistencia norteamericana de hadrosaurio y de pistas de therizinosaurus: (a) foto de un gran bloque en el área de estudio que demuestra la concurrencia de ambos hadrosaurid (en azul) y therizinosauridae (en amarillo) pistas en el mismo plano de estrado; (b) dibujo de líneas en la losa (a), con pistas de hadrosaurid en azul, pistas de termoizáurido en amarillo; tenga en cuenta los diferentes tamaños de pistas de hadrosaurio que indican múltiples generaciones de este tipo de dinosaurio.

Los therizinosaurs que comen plantas, que son criaturas raras e inusuales en el registro fósil, tenían cuellos largos y delgados, pequeños dientes, un pico pequeño para cortar plantas y grandes torsos acompañados por grandes patas traseras y brazos largos.

Aunque los tiburosaurios son conocidos de Asia y América del Norte, el mejor y más diverso registro fósil es de Asia, incluso hasta el momento de la extinción, y ahí está la conexión.

El Dr. Fiorillo ha postulado desde hace mucho tiempo que el Cretácico de Alaska podría haber sido la vía de comunicación de la fauna entre el oeste de América del Norte y Asia, dos continentes que compartían fauna y flora en las últimas etapas del Cretácico.

"Este estudio ayuda a respaldar la idea de que Alaska fue la puerta de entrada de los dinosaurios cuando migraron entre Asia y América del Norte", dijo el coautor Dr. Yoshitsugu Kobayashi, del Museo de la Universidad Hokkaido en Japón.

Para apoyar la teoría, los investigadores trabajaron para establecer si las pistas eran las de un therizinosaurus y para estudiar cualquier aspecto único del ecosistema.

Ellos determinaron que esta área particular de Denali era un ambiente húmedo parecido a un pantano y que un fósil en particular parecía un nenúfar, lo que respaldaba la teoría de que había estanques y agua estancada cerca. Sospechan que tanto a los therizinosaurs como a los hadrosaurus les gustaban estos lugares más húmedos.

"Este descubrimiento de Alaska puede conectar, a nivel ambiental, a estos animales y quizás de forma conductual con otros therizinosaurus en Asia central", dijo el Dr. Fiorillo.

Referencia del documento científico:
Anthony R. Fiorillo et al. Una asociación inusual de hadrosaurio y pistas de therizinosaurus dentro de las rocas del Cretácico superior del Parque Nacional Denali, Alaska. Scientific Reports 8, número de artículo: 11706; doi: 10.1038 / s41598-018-30110-8

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