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VISTA captura una espectacular imagen de la Nebulosa Carina en luz infrarroja


El telescopio astronómico de rastreo de espectro visible e infrarrojo (VISTA) en el Observatorio Paranal en Chile ha tomado una espectacular imagen infrarroja de la Nebulosa Carina, una enorme región de formación estelar en la constelación de Carina.

Esta imagen de la Nebulosa Carina revela la nube dinámica de la materia interestelar, con el gas y el polvo distribuidos como nunca antes; las estrellas masivas en el interior de esta burbuja cósmica emiten radiación intensa que hace que el gas circundante brille; por el contrario, otras regiones de la nebulosa contienen pilares oscuros de polvo que envuelven a las estrellas recién nacidas.

La nebulosa carina, también conocida como NGC 3372 y Caldwell 92, se encuentra a unos 7.500 años luz de distancia.

Descubierto en la década de 1750 por el astrónomo francés Nicolas Louis de Lacaille, este objeto es una nube dinámica y en evolución de gas y polvo interestelar dispersos.

Las estrellas masivas en su interior emiten una intensa radiación que hace que el gas circundante brille con gran intensidad. Por el contrario, otras regiones contienen pilares oscuros de polvo que envuelve a las estrellas recién nacidas.

Hay una guerra entre estrellas y polvo en la nebulosa, y las estrellas recién formadas están ganando la batalla cósmica: producen radiación de alta energía y vientos estelares que se evaporan y dispersan en los polvorientos viveros estelares en los que se formaron.

Con más de 300 años luz, la Nebulosa Carina es una de las regiones de formación de estrellas más grandes de la Vía Láctea y es fácilmente visible a simple vista bajo cielos oscuros.

Uno de los habitantes más famosos de la nebulosa es el inestable e inmenso sistema de estrellas dobles Eta Carinae, una estrella del tipo variable luminosa azul hipermasiva.

Entre los sistemas estelares más grandes y brillantes de la Vía Láctea, este dúo estelar es conocido por sus arrebatos espectaculares y periódicos.

El más grande del par es uno enorme de 90 masas solares, mientras que su compañero más pequeño es de 30 masas solares. La estrella más masiva está destinada a explotar pronto como una mega supernova.

Eta Carinae se puede ver en esta imagen como parte del brillante parche de luz justo por encima del punto de la forma 'V', conformada por las nubes de polvo.

Directamente a la derecha de Eta Carinae está la Nebulosa Keyhole, una nube pequeña y densa de moléculas frías y gas dentro de la Nebulosa Carina, que alberga varias estrellas masivas.

Crédito de la imagen: ESO / J. Emerson / M. Irwin / J. Lewis.

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