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Dimensiones de una estrella hipergigante


Esta ilustración compara el tamaño de una estrella hipergigante y el disco polvoriento que le rodea (parte superior) con las dimensiones de nuestro sistema solar. Discos monstruosos como este fueron descubiertos alrededor de dos estrellas hipergigantes por el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA. Los astrónomos creen que estos discos podrían contener las "semillas" tempranas que luego forman a los planetas, o posiblemente son los restos de planetas que ya se formaron.

Las estrellas hipergigantes, llamadas R 66 y R 126, están ubicadas a unos 170,000 años luz de distancia en la galaxia vecina más cercana de nuestra galaxia la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes. Estas estrellas son aproximadamente 100 veces más grandes que el sol, o lo suficientemente grandes como para abarcar una órbita equivalente a la de la Tierra. Las estrellas hipergigantes son muy pesadas, entre 30 y 70 veces la masa del sol, respectivamente. Son las estrellas más masivas conocidas con discos a su alrededor.

Los discos en sí también son hinchados, con masas equivalentes a varios planetas Júpiter. Los discos comienzan a una distancia aproximadamente de 120 veces mayor que la que existe entre la Tierra y el Sol, o 120 unidades astronómicas, y terminan a una distancia de aproximadamente 2,500 unidades astronómicas.

Las estrellas hipergigantes son los descendientes hinchados y envejecidos de la clase más masiva de estrellas, llamadas estrellas "O". Las estrellas O son tan masivas que sus núcleos finalmente se colapsan bajo su propio insoportable peso, provocando increíbles explosiones llamadas supernovas. Si algún planeta está en órbita cerca de su estrella anfitriona durante una de estas explosiones, con toda probabilidad son pulverizados y reducidos a cenizas.

Las distancias orbitales en esta imagen se trazan en una escala logarítmica. Esto significa que la distancia dada que se muestra aquí representa distancias proporcionalmente mayores a medida que se mueve hacia las dimensiones del sistema solar, es decir, el sol y los planetas en nuestro sistema solar se han aumentado de tamaño de forma deliberada para lograr una mejor visualización. De lo contrario no serían visibles ante la inmensidad de la estrella hipergigante.

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