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La Edad de Hierro



La Edad de Hierro es la época final del sistema de tres edades, precedida por la Edad de Piedra (Neolítico) y la Edad de Bronce. Es una era arqueológica en la prehistoria y la protohistoria de europa y el antiguo cercano oriente, y por analogía también se usa en otras partes del viejo mundo. El sistema de tres edades se introdujo en la primera mitad del siglo XIX para la arqueología de europa en particular, y para fines del siglo XIX se amplió a la arqueología del antiguo cercano oriente. Como su nombre lo indica, la tecnología de la edad de hierro se caracteriza por la producción de herramientas y armamento por parte de la metalurgia ferrosa (herrería), más específicamente del acero al carbono.

La duración de la edad del hierro varía según la región en cuestión. Está definido por convención arqueológica, y la mera presencia de hierro colado o forjado no es suficiente para representar una cultura como parte de la edad de hierro; más bien, el término "edad de hierro" implica que la producción de acero al carbono se ha perfeccionado hasta el punto en que la producción en masa de herramientas y armas, superiores a sus equivalentes de armas de bronce, se hacen posibles. En el antiguo cercano oriente, esta transición tiene lugar tras el llamado colapso de la edad del bronce, en el siglo XII a. C. La tecnología se extendió a toda la región mediterránea y al sur del continente asiático. Su propagación a Asia central, europa oriental y central se retraso un poco, y alcanza el norte de europa mucho más tarde, alrededor del año 500 a. C.

La extensión del término "Edad de Hierro" a la arqueología del sur, este y sudeste de Asia es más reciente. En el sur de Asia, la edad de hierro comienza con la cultura de la cerámica gris pintada y termina con el reinado de Ashoka en el siglo III a. C. En la prehistoria de Asia oriental y sudoriental, el término "edad de hierro" no está bien definido y puede usarse de manera más vaga.

El Sahel (región de sudán) y el áfrica subsahariana están fuera del sistema de las tres edades, no existe la edad de bronce, pero el término "edad de hierro" se usa a veces en referencia a culturas tempranas que practican el trabajo de hierro como la cultura nok de nigeria.

Antiguo Cercano Oriente
Se cree que la edad del hierro en el antiguo cercano oriente comenzó con el descubrimiento de las técnicas de fundición y herrería de hierro en Anatolia o en el Cáucaso y los Balcanes a fines del 2º milenio a. C. (año 1300 a. C.). La fundición de hierro más antigua se encuentra en Tell Hammeh, Jordania alrededor del año 930 a. C. (datación del siglo XIV).


Mesopotamia

En los estados mesopotámicos de Sumer, Akkad y Asiria, el uso inicial del hierro se remonta a los 3000 a. C. Uno de los primeros artefactos de hierro fundido conocido fue una daga con una hoja de hierro encontrada en una tumba hitita en Anatolia, que data del 2500 a. C. El uso generalizado de las armas de hierro que reemplazaron a las armas de bronce se diseminó rápidamente por todo el cercano oriente (áfrica del norte, sudeste de Asia) a comienzos del primer milenio antes de Cristo.

El desarrollo de la fundición de hierro fue atribuido a los hititas de Anatolia durante la edad del bronce final. Como parte de la edad del bronce tardío, edad del hierro temprana, el colapso de la edad de bronce vio la propagación lenta y comparativamente continua de la tecnología de hierro en toda la región.

Durante mucho tiempo se sostuvo que el éxito del Imperio hitita durante la Edad del Bronce Final se había basado en las ventajas que conllevaba el "monopolio" de la herrería de la época. En consecuencia, los pueblos invasores del mar habrían sido responsables de difundir el conocimiento de la tecnología a través de esa región. La visión de tal "monopolio hitita" ha sido objeto de escrutinio en el pasado pero ya no representa un consenso académico. Si bien hay objetos de hierro de la edad de bronce de Anatolia, el número es comparable a los objetos de hierro encontrados en egipto y otros lugares del mismo período de tiempo; y solo un pequeño número de estos objetos son armas.


Egipto

La edad de hierro en la arqueología egipcia corresponde esencialmente al tercer período intermedio de egipto.

El metal de hierro es singularmente escaso en las colecciones de antigüedades egipcias. El bronce siguió siendo el material primario hasta la conquista por el Imperio Neo-Asirio en el año 671 antes de cristo. La explicación de esto parece residir en el hecho de que las reliquias son, en la mayoría de los casos, la parafernalia de las tumbas, los vasos funerarios y jarrones, y el hierro fue considerado un metal impuro por los antiguos egipcios. El hierro nunca se usó en la fabricación o para cualquier propósito religioso. Fue atribuido a Seth, el espíritu del mal que según la tradición egipcia gobernó los desiertos centrales de áfrica.

En la Pirámide Negra de Abusir, que data del año 2000 a. C., Gastón Maspero encontró algunos pedazos de hierro. En el texto fúnebre del faraón Meryra Pepy, se menciona el metal. Una espada con el nombre del faraón Merneptah, así como un hacha de batalla con una hoja de hierro y un eje de bronce decorado con oro, se encontraron en la excavación de Ugarit. Una daga con una hoja de hierro encontrada en la tumba de Tutankamón, del siglo XIII a. C., fue examinada recientemente y se descubrió que era de origen meteórico.

Europa
En Europa, el uso del hierro cubre los últimos años del período prehistórico y los primeros años del período histórico. La edad de hierro regional puede definirse como un tiempo que incluye las últimas etapas del período prehistórico y el primero de los períodos protohistóricos.

El trabajo con hierro se introdujo en europa a fines del siglo XI a. C., probablemente desde el cáucaso, y se extendió lentamente hacia el norte y el oeste durante los siguientes 500 años. El uso generalizado de la tecnología del hierro se implementó en europa simultáneamente con Asia.

Asia
La edad del hierro en Asia central comenzó cuando aparecieron objetos de hierro entre los Saka indoeuropeos en la actual Xinjiang entre el siglo 10 a. C. y el siglo VII a. C., como los que se encuentran en el cementerio de Chawuhukou.

En china, las inscripciones en bronce chino se encuentran datadas alrededor del año 1200 a. C. El desarrollo de la metalurgia del hierro fue conocido en el siglo noveno antes de Cristo. La metalurgia de hierro llegó al valle del Yangzi hacia el final del siglo VI a. C. Los pocos objetos fueron encontrados en Changsha y Nanjing.

Una cultura de la edad de hierro de la meseta tibetana se ha asociado tentativamente con la cultura Zhang Zhung, descrita en los primeros escritos tibetanos.

La historia de la metalurgia en el subcontinente indio comenzó durante el segundo milenio antes de Cristo. Los sitios arqueológicos de la India muestran utensilios de hierro en el período 1800-1200 a. C. Rakesh Tewari cree que alrededor del comienzo de la edad del hierro de la india (siglo 13 a. C.), la fundición de hierro ya se practicaba ampliamente en la India. Tal uso sugiere que la fecha de inicio de la tecnología puede ser de alrededor del siglo XVI a. C.

Un centro de trabajo de hierro en el este de la India se ha fechado en el primer milenio antes de Cristo. En el sur de la india (hoy en día, Mysore), el hierro apareció entre los siglos XII y XI a. C.; estos desarrollos fueron demasiado pronto para cualquier contacto estrecho significativo con el noroeste del país.

África
En el África Subsahariana, donde no existió la edad de bronce universal en todo el continente, el uso del hierro tuvo éxito inmediatamente después del uso de la piedra. La metalurgia se caracterizó por la ausencia de una edad de bronce y la transición "de la piedra al acero"en sustancias de herramientas. Las primeras pruebas de la tecnología del hierro en el áfrica subsahariana se pueden encontrar en sitios como KM2 y KM3 en el noroeste de tanzania. Nubia fue uno de los relativamente pocos lugares en áfrica que tuvo una sostenida edad de bronce junto con egipto y gran parte del resto de áfrica del norte.

El final de la Edad del Hierro
La edad del hierro llega a su final con el comienzo del registro historiográfico. Esto generalmente no representa una ruptura clara en el registro arqueológico; en el antiguo cercano oriente, el establecimiento del imperio Aqueménida en el año 550 a. C. generalmente se toma como fecha de corte, y en europa central y occidental las conquistas romanas del siglo I a. C. sirven como marca para el final de la edad del hierro. La edad de hierro germánica de escandinavia se lleva al final del año 800 d. C., con el comienzo de la Era Vikinga.

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