Artículos de última hora

Ötzi el Hombre de Hielo


Ötzi el Hombre de Hielo, es un apodo dado a la momia mejor conservada de un hombre que vivió entre el año 3400 y 3100 antes de cristo. La momia se encontró en septiembre de 1991, en los Alpes Ötztal, de ahí el apodo de "Ötzi", cerca de la montaña Similaun y Hauslabjoch en la frontera entre Austria e Italia. Con un máximo de 5500 años de antigüedad, es la momia humana natural más antigua de Europa y ha ofrecido una visión sin precedentes de los europeos calcolíticos.

Descubrimiento
Ötzi fue encontrado el 19 de septiembre de 1991 por dos turistas alemanes, a una altura de 3.210 metros (10.530 pies) en la cresta este del Fineilspitze en los Alpes Ötztal, en la frontera entre Austria e Italia. Los turistas, Helmut y Erika Simon, estaban caminando por un camino localizado entre los pasos de montaña de Hauslabjoch y Tisenjoch.

Inicialmente, creían que el cuerpo era de un alpinista recientemente fallecido. Al día siguiente, un gendarme de montaña y el guardián de Similaunhütte intentaron sacar el cuerpo, que estaba congelado en hielo debajo del torso, utilizando un taladro neumático y una piqueta, pero tuvieron que detenerse debido al mal tiempo. Al día siguiente, ocho grupos visitaron el sitio, entre los cuales se encontraban los famosos montañistas Hans Kammerlander y Reinhold Messner.

El cuerpo fue extraído semi oficialmente el 22 de septiembre y oficialmente rescatado al día siguiente. Fue transportado a la oficina del médico forense en Innsbruck, junto con otros objetos encontrados. El 24 de septiembre, el hallazgo fue examinado por el arqueólogo Konrad Spindler de la Universidad de Innsbruck. Dijo que el hallazgo tenía "unos cuatro mil años", según la tipología de un hacha que se encontraba entre los objetos recuperados.

Por cuestiones geográficas, la provincia de Tirol del Sur reclamó los derechos de propiedad, pero aceptó que la Universidad de Innsbruck finalizara sus exámenes científicos. Desde 1998, ha estado en exhibición en el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, la capital del Tirol del Sur.


Análisis Científico

El cadáver ha sido ampliamente examinado, medido, radiografiado y fechado. Los tejidos y el contenido intestinal se han examinado microscópicamente, al igual que los elementos encontrados junto al cuerpo.

Según las estimaciones actuales, en el momento de su muerte, Ötzi medía aproximadamente 1.65 metros (5 pies 5 pulgadas), pesaba unos 61 kilogramos (134 libras) y tenía unos 45 años de edad. Cuando se encontró su cuerpo, pesaba 13.750 kilogramos (30,31 lb). Debido a que el cuerpo se cubrió de hielo poco después de su muerte, solo se había deteriorado parcialmente. El análisis de polen, granos de polvo y la composición isotópica de su esmalte dental indican que pasó su infancia cerca de la actual aldea de Feldthurns, al norte de Bolzano, pero luego se fue a vivir a los valles a unos 50 kilómetros más al norte.

En 2009, una tomografía axial computarizada reveló que el estómago se había desplazado hacia arriba, hacia donde normalmente estaría su área pulmonar inferior. El análisis de los contenidos reveló restos parcialmente digeridos de carne de cabra montés, confirmados por análisis de ADN, lo que sugiere que tuvo una buena comida menos de dos horas antes de su muerte. Granos de trigo también se encontraron.

Se cree que Ötzi tenía unas pocas rebanadas de carne seca y grasa, probablemente tocino de una cabra salvaje de Tirol del Sur, Italia. El análisis del contenido intestinal de Ötzi mostró dos comidas (la última se consumió unas ocho horas antes de su muerte), una de carne de gamuza, la otra de ciervo rojo y pan de hierbas. El análisis del cabello se utilizó para examinar la dieta alimenticia que estaba teniendo varios meses antes de su muerte.

Se encontraron altos niveles de partículas de cobre y arsénico en el cabello de Ötzi. Esto, junto con la hoja de hacha de cobre de Ötzi, que es 99,7% de cobre puro, ha llevado a los científicos a especular que Ötzi estaba involucrado en el trabajo de la fundición de cobre.

Al examinar las proporciones de la tibia, el fémur y la pelvis de Ötzi, Christopher Ruff ha determinado que el estilo de vida de Ötzi estaba conformado por largas caminatas por terrenos montañosos. Este grado de movilidad no es característico entre otros grupos de indígenas europeos de la edad del cobre. Ruff propone que esto puede indicar que Ötzi era un pastor.

Utilizando tecnología 3D moderna, se creó una reconstrucción facial para el Museo de Arqueología del Tirol del Sur en Bolzano, Italia. Muestra a Ötzi de 45 años, con ojos marrones hundidos, barba, cara surcada y mejillas hundidas. Es representado luciendo cansado y descuidado.

Salud
Ötzi tenía tricocéfalos, un parásito intestinal. Durante las tomografías computarizadas, se observó que tres o cuatro de sus costillas derechas se habían agrietado cuando yacía boca abajo después de su muerte o cuando el hielo había aplastado su cuerpo. Una de sus uñas muestra tres líneas de Beau, indicando que estuvo enfermo tres veces en los seis meses anteriores a su muerte.

El último incidente, dos meses antes de su muerte, duró aproximadamente dos semanas. Además, se encontró que su epidermis, la capa externa de la piel, faltaba, este es un proceso natural de momificación en el hielo. Los dientes de Ötzi mostraron un considerable deterioro interno por las caries.

Estas patologías orales pueden haber sido provocadas por su dieta alta en carbohidratos y alta en granos. El análisis de ADN, realizado en febrero de 2012, reveló que Ötzi era intolerante a la lactosa, lo que apoya la teoría de que la intolerancia a la lactosa todavía era común en ese tiempo, a pesar de la creciente propagación de la agricultura y la industria láctea.


Detalles Esqueléticos y Tatuajes

Ötzi tenía un total de 61 tatuajes, que constaban de 19 grupos de líneas negras que variaban de 1 a 3 mm de grosor y de 7 a 40 mm de largo. Estos incluyen grupos de líneas paralelas que corren a lo largo del eje longitudinal de su cuerpo y a ambos lados de la columna lumbar, así como una marca cruciforme detrás de la rodilla derecha y en el tobillo derecho, y líneas paralelas alrededor de la muñeca izquierda.

La mayor concentración de marcas se encuentra en sus piernas, que juntas exhiben 12 grupos de líneas. Un examen microscópico de muestras recogidas de estos tatuajes reveló que fueron creados de pigmento fabricado a partir de ceniza u hollín.

El examen radiológico de los huesos de Ötzi mostró "degeneración condicionada por edad o inducida por tensión", correspondiente a muchas áreas tatuadas, incluida la osteocondrosis y ligera espondilosis en la columna lumbar y degeneración por desgaste en la rodilla y especialmente en las articulaciones del tobillo.

Se ha especulado que estos tatuajes pueden haber estado relacionados con tratamientos para aliviar el dolor, similares a la acupresión o la acupuntura. Si es así, esto es al menos 2.000 años antes de su uso en China (alrededor del año 1000 a. C.). Investigaciones recientes sobre evidencia arqueológica de tatuajes antiguos han confirmado que Ötzi es la momia humana tatuada más antigua que se haya descubierto.


Ropas y Zapatos

La ropa de Ötzi era sofisticada. Llevaba una capa hecha de hierba tejida y un abrigo, un cinturón, un par de polainas, un taparrabos y zapatos, todos hechos de cuero de diferentes pieles.

También llevaba una gorra de piel de oso con una correa de barbilla de cuero. Los zapatos eran impermeables y anchos, aparentemente diseñados para caminar sobre la nieve; se construyeron usando piel de oso en las plantas de los pies, piel de venado en los paneles superiores y una red hecha de corteza de árbol.

El pasto suave rodeaba el pie y tenían una función similar a los calcetines modernos. El abrigo, el cinturón, las polainas y el taparrabos estaban hechos de tiras verticales de cuero, cosidas con tendones. Su cinturón tenía una bolsa cosida que contenía un alijo de artículos útiles: un raspador, taladro, copos de sílex, punzón de hueso y un hongo seco.

El abrigo estaba hecho de varios animales de dos especies diferentes y estaba cosido con pieles disponibles en ese momento.

Las polainas estaban hechas de cuero de cabra domesticada. Un conjunto similar de polainas de 6.500 años descubiertas en Suiza se hizo de cuero de cabra, lo que puede indicar que el cuero de cabra era el favorito en esa época.

Los cordones se hicieron de la población genética europea de ganado. La funda estaba hecha de corzos salvajes, el sombrero de piel fue hecho de un linaje genético de oso pardo que aún vive en la región donde fue encontrado Ötzi. En la revista Scientific Reports, investigadores de Irlanda e Italia informaron sobre su análisis del ADN mitocondrial, que se extrajo de nueve fragmentos de seis de sus prendas, incluida su tela de lomo y su gorro de piel.


Herramientas y Equipo

Otros articulos encontrados junto al Hombre de Hielo fueron un hacha de cobre con mango de tejo, un cuchillo filudo con un mango de ceniza y una funda con 14 flechas y ejes de cornejo. Dos de las flechas, que estaban rotas, estaban inclinadas con pedernal y un dispositivo de estabilización aerodinámica en forma de aleta unido a las flechas, mientras que las otras 12 estaban sin terminar y sin punta. Las flechas se encontraron en una aljaba con lo que se supone que es una cuerda de proa, una herramienta no identificada y una herramienta de cuerno que podría haber sido utilizada para afilar puntas de flecha. También había un arco largo de tejo sin terminar de 1.82 metros (72 pulgadas) de largo.

Además, entre las posesiones de Ötzi había bayas, dos cestos de corteza de abedul y dos especies de hongos polypore. Se sabe que uno de estos, el hongo de abedul, tiene propiedades antihelmínticas y probablemente se usó con fines medicinales. El otro era un tipo de hongo yesquero, incluido con parte de lo que parecía ser un complejo kit para la creación artificial de fuego. El kit presenta piezas de más de una docena de plantas diferentes, además de pedernal y pirita para crear chispas.

El hacha de cobre de Ötzi es de particular interés. El mango del hacha mide 60 centímetros (24 pulgadas) de largo y está hecha de tejo, cuidadosamente elaborado con un doblez en ángulo recto. La cabeza de hacha de 9.5 centímetros (3.7 pulgadas) está hecha de cobre casi puro, producido por una combinación de fundición, forjado en frío, pulido y afilado.

A pesar de que se sabe que las fuentes de mineral de cobre en los Alpes fueron explotadas en ese momento, un estudio indicó que el cobre en el hacha provenía del sur de la Toscana. La parte de la cabeza del hacha se extiende fuera del amarre y muestra signos claros de haber sido utilizada para cortar. En ese momento, tal hacha habría sido una posesión extremadamente valiosa, tanto como herramienta de trabajo y defensa como símbolo del estatus social de portador.

Análisis Genético
El genoma completo de Ötzi ha sido secuenciado; el informe se publicó el 28 de febrero del 2012. El ADN cromosómico de Ötzi pertenece a un subclade de G, definido por los polimorfismo de un solo nucleótido M201, P287, P15, L223 y L91.

En genética, un subclade es un subgrupo de un haplogrupo. Un haplogrupo es un grupo de haplotipos similares que comparten un ancestro común con una mutación de polimorfismo de un solo nucleótido.

El análisis de su ADN mitocondrial mostró que Ötzi pertenece al subclade K1, pero no puede clasificarse en ninguna de las tres ramas modernas de esa subclade (K1a, K1b o K1c). El nuevo subclade ha sido nombrado provisionalmente K1ö para Ötzi. El estudio de ensayo multiplex pudo confirmar que el ADN mitocondrial del hombre de hielo pertenece a un clado de ADN mitocondrial europeo previamente desconocido, con una distribución muy limitada entre los conjuntos de datos modernos.

Por ADN autosómico, Ötzi está más estrechamente relacionado con los europeos del sur, especialmente con las poblaciones aisladas geográficamente como los Corsos y los Sardos.

Un artículo de 2012 del paleoantropólogo John Hawks sugiere que Ötzi tenía un mayor grado de ascendencia neandertal que los europeos modernos.

En octubre de 2013, se informó que 19 hombres Tirolianos (Austriacos) modernos estaban relacionados con Ötzi. Científicos del Instituto de Medicina Legal de la Universidad Médica de Innsbruck analizaron el ADN de más de 3,700 donantes de sangre Tirolés y encontraron que 19 de ellos compartían una mutación genética con el hombre de 5,300 años de antigüedad.

Sangre
En mayo de 2012, los científicos anunciaron el descubrimiento de que Ötzi todavía tenía células sanguíneas intactas. Estas son las células sanguíneas humanas más antiguas identificadas hasta la fecha. En la mayoría de los cuerpos de esta edad, las células sanguíneas están encogidas o son meros restos, pero las de Ötzi tienen las mismas dimensiones que los glóbulos rojos vivos y se asemejan a una muestra moderna.


Causa de Muerte

La causa de muerte permaneció incierta desde el descubrimiento del cuerpo. Inicialmente se creyó que Ötzi murió por exposición durante una tormenta de invierno. Más tarde se especuló que Ötzi podría haber sido víctima de un sacrificio ritual, tal vez porque fue un jefe de tribu. Esta explicación se inspiró en teorías para los cuerpos del primer milenio a. C. recuperados de turberas, como El Hombre de Tollund y El Hombre de Lindow.

En 2001, estudios con rayos X y una tomografía computarizada revelaron que Ötzi tenía una punta de flecha alojada en su hombro izquierdo cuando murió, y una pequeña rasgadura en su pelaje. El descubrimiento de la punta de flecha llevó a los investigadores a teorizar que Ötzi murió por la pérdida de sangre de la herida, que probablemente habría sido fatal incluso si las técnicas médicas modernas hubieran estado disponibles en esos tiempos primitivos.

Investigaciones posteriores encontraron que el eje de la flecha había sido removido antes de la muerte de Ötzi, y un examen minucioso del cuerpo encontró hematomas y cortes en las manos, muñecas y el tórax, y un trauma cerebral que indica un duro golpe en la cabeza. Uno de los cortes fue en la base de su pulgar que llegaba hasta el hueso, pero no tuvo tiempo de sanar antes de su muerte. Actualmente, se cree que Ötzi se desangró después de que la flecha rompió la escápula y dañó los nervios y los vasos sanguíneos, antes de alojarse cerca del pulmón.

Recientes análisis de ADN revelaron rastros de sangre de al menos cuatro personas desconocidas en las cosas de Ötzi: uno rastro en su cuchillo, dos en la punta de flecha y un cuarto rasgo en su abrigo. Las interpretaciones de estos hallazgos sugieren que Ötzi mató a dos personas con la misma flecha, y fue capaz de recuperarla en ambas ocasiones, y la sangre en su pelaje era de un compañero herido que Ötzi pudo haber llevado sobre su espalda. La postura de Ötzi en el momento de su muerte (cuerpo congelado, boca abajo, brazo izquierdo doblado sobre el pecho) sugiere que antes de su muerte, Ötzi se volteo boca abajo en un esfuerzo por quitar el eje de la flecha que tenía enterrara.

No hay comentarios.