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Paleontólogos descubren la extinción que dio origen a la Era de los Dinosaurios


Los paleontólogos creen que todos los dinosaurios no aviares fueron aniquilados cuando un asteroide gigante o un cometa colisionó con la Tierra hace unos 65 millones de años, lo que generó enormes nubes de polvo que impidieron que los rayos solares llegarán a la superficie de la Tierra. Pero, ¿qué llevó a los dinosaurios a dominar la tierra? los orígenes de estos reptiles son poco comprendidos.

Al igual que decimos que la extinción de los dinosaurios fue un factor decisivo para la expansión de los mamíferos por toda la tierra, muchos investigadores se preguntan cuál fue ese evento natural determinante que ayudó a la dinosaurios a dominar la tierra.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Nature Communications, los investigadores argumentan que los dinosaurios se diversificaron explosivamente a mediados del Carniense, en un momento de grandes cambios climáticos y florales durante la extinción de los principales herbívoros, algo que los dinosaurios aprovecharon oportunistamente.

En el nuevo estudio, se proporciona evidencia para unir los dos eventos: la extinción de mediados del Carniense (conocido como el Evento Pluvial del Carniense) y la diversificación inicial de los dinosaurios.

Los dinosaurios se habían originado mucho antes, al comienzo del período Triásico, hace unos 245 millones de años, pero eran criaturas muy raras hasta los eventos del Carniense, 13 millones de años después.

El estudio muestra exactamente cuando los dinosaurios tomaron el control, mediante el uso de pruebas detalladas de las secuencias de rocas en los Dolomitas, norte de Italia: aquí los dinosaurios se pueden detectar a partir de sus huellas.

Primero no habían huellas de dinosaurios, y luego habían muchas huellas. Esto marca el momento de su explosión, y las sucesiones de rocas en los Dolomitas están bien datadas.

La comparación con las sucesiones de rocas en Argentina y Brasil, donde se encuentran los primeros esqueletos extensos de dinosaurios, muestra que la explosión ocurrió al mismo tiempo allí también.

"Estábamos emocionados de ver que las huellas y los esqueletos cuentan la misma historia", dijo el autor principal del estudio, el Dr. Massimo Bernardi, del MUSE-Museo delle Scienze en Trento, Italia, y de la Universidad de Bristol, Reino Unido.

"Estuvimos estudiando las huellas en los Dolomitas durante un tiempo, y es sorprendente cuán claro fue el cambio de 'no dinosaurios' a muchos dinosaurios".

El punto de explosión de los dinosaurios coincide con el final del Evento Pluvial del Carniense, una época en que los climas pasaban de secos a húmedos y volvían a secarse nuevamente.

Durante mucho tiempo se sospechó que el Evento Pluvial del Carniense había causado trastornos entre la vida en la tierra y en el mar, pero los detalles no estaban claros.

Luego, en el 2015, la datación de secciones rocosas y la medición de los valores de oxígeno y carbono demostraron exactamente lo que sucedió en ese periodo.

Hubo erupciones masivas en el oeste de Canadá, representadas hoy en día por los grandes basaltos de Wrangellia, que provocaron explosiones de calentamiento global, lluvia ácida y extinciones sobre la tierra y en los océanos.

"Detectamos evidencia del cambio climático en los Dolomitas. Hubo cuatro pulsos de calentamiento y perturbación climática, todo dentro de un millón de años más o menos. Esto debe haber llevado a masivas extinciones repetidas", dijo el coautor, el Dr. Piero Gianolla, de la Universidad de Ferrara, Italia.

"El descubrimiento de la existencia de un vínculo entre la primera diversificación de los dinosaurios y una extinción masiva global es importante", dijo el coautor, el profesor Mike Benton, de la Universidad de Bristol.

"La extinción no solo despejó el camino para la era de los dinosaurios, sino también para los orígenes de muchos grupos modernos, incluidos lagartos, cocodrilos, tortugas y mamíferos, y diversas magnitudes de animales terrestres que son clave en la actualidad".

Referencia del documento científico:
Massimo Bernardi y col. 2018. Diversificación de dinosaurios vinculada con el Evento Pluvial del Carniense. Nature Communications 9, número de artículo: 1499; doi: 10.1038 / s41467-018-03996-1

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