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Paleontólogos descubren una nueva especie de Archaeopteryx


Archaeopteryx se describió por primera vez como el "eslabón perdido" entre los reptiles y las aves en 1861, y ahora se le considera como el vínculo entre los dinosaurios y las aves. Solo se han encontrado 12 especímenes y todos son del Jurásico Tardío de Baviera, Alemania, que data de aproximadamente 150 millones de años. Ahora, el Dr. Martin Kundrát de la Universidad de Pavol Jozef Šafárik y sus coautores han identificado una nueva especie de Archaeopteryx, llamada Archaeopteryx Albersdoerferi, que está más cerca de las aves modernas en términos evolutivos.

Usando la microtomografía de sincrotrón, el Dr. Kundrát y sus colegas examinaron una de las 12 muestras de Archaeopteryx, conocida como "muestra número ocho".

"Este individuo de Archaeopteryx está físicamente mucho más cerca de un ave moderna que de un reptil", dijeron los paleontólogos.

"Por lo tanto, es evolutivamente distinto y lo suficientemente diferente como para describirlo como una nueva especie: Archaeopteryx albersdoerferi".

Algunas de las diferentes características esqueléticas de Archaeopteryx albersdoerferi incluyen la fusión de huesos craneales, diferentes fajas pectorales (tórax) y elementos de alas, y una configuración reforzada de huesos carpales y metacarpianos (mano).

Estas características se observan más en las aves voladoras modernas y no se encuentran en las especies más antiguas de Archaeopteryx lithographica, que se parece más a los reptiles y dinosaurios.

La muestra número ocho es la más joven de todas las 12 muestras conocidas por aproximadamente medio millón de años. Esta diferencia de edad en comparación con los otros especímenes es un factor clave para describirla como una nueva especie.

"Al diseccionar digitalmente el fósil, encontramos que este espécimen difería de todos los demás", dijo el coautor, el Dr. John Nudds, de la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente de la Universidad de Manchester.

"Poseía adaptaciones esqueléticas que habrían resultado en un vuelo mucho más eficiente".

"En pocas palabras, hemos descubierto en qué evolucionó Archaeopteryx lithographica, es decir, un ave más avanzada, mejor adaptada para volar, y hemos descrito esto como una nueva especie de Archaeopteryx".

"Esta es la primera vez que se ven numerosos huesos y dientes de Archaeopteryx desde todos los aspectos, incluida la exposición de su estructura interna", dijo el Dr. Kundrát.

"El uso de la microtomografía de sincrotrón fue la única forma de estudiar el espécimen, ya que está muy comprimido con muchos huesos fragmentados, parcial o completamente ocultos en la piedra caliza".

"Cada vez que se descubre un enlace faltante, esto simplemente crea dos enlaces faltantes más: la criatura que vino antes y la criatura que vino después", dijo el Dr. Nudds.

“Lo que vino antes fue la criatura emplumada descubierta en 1996, en China. Nuestra nueva especie es lo que vino después. Se confirma que Archaeopteryx es la primera ave, y no solo uno de los numerosos dinosaurios terópodos emplumados, que algunos autores han sugerido recientemente. Se podría decir que esto coloca nuevamente al Archaeopteryx en su posición como la primera ave de la historia".

Crédito de la imagen: Zhao Chuang / Martin Kundrát. Reconstrucción de Archaeopteryx albersdoerferi.

Referencia del documento científico:
Martin Kundrát et al. 2019. El primer espécimen de Archaeopteryx del Jurásico Superior de la Formación Mörnsheim en Alemania. Biología histórica 31 (1); doi: 10.1080 / 08912963.2018.1518443

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