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Un nuevo estudio revela que el ecuador de las estrellas gira más rápido que sus polos


Nuestro Sol gira más rápido en su ecuador que en sus polos. Este proceso se conoce como rotación diferencial y se ve en el movimiento de las manchas solares. Ahora, un equipo de astrónomos ha utilizado el Telescopio Espacial Kepler de la NASA para medir los patrones de rotación de un grupo de estrellas similares al Sol. Han identificado 13 estrellas que giran de forma similar a nuestro Sol: sus ecuadores giran hasta 2,5 veces más rápido que sus polos.

Las estrellas similares al Sol giran diferencialmente, con el ecuador girando más rápido que las latitudes más altas. Las flechas azules en la figura representan la velocidad de rotación. Se cree que la rotación diferencial es un ingrediente esencial para generar actividad magnética y manchas estelares.

Las observaciones de manchas solares en la superficie de nuestro Sol demuestran que el ecuador gira un 30% más rápido que los polos.

El análisis de las oscilaciones acústicas del Sol muestra que esta rotación diferencial se extiende profundamente en el interior.

Esto ha llevado a valiosos conocimientos sobre la estructura del Sol y puede explicar cómo se sostiene el campo magnético solar.

Sin embargo, poco se sabe acerca de las características de rotación de otras estrellas similares al Sol y los métodos para investigar el fenómeno son limitados.

El nuevo estudio
El Dr. Othman Benomar de la Universidad de Nueva York, Abu Dhabi, y otros investigadores utilizaron el Telescopio Espacial Kepler de la NASA para monitorear las oscilaciones estelares de 40 estrellas similares al Sol.

Descubrieron que 13 estrellas similares al Sol giran de una manera similar a la del Sol, en que sus regiones ecuatoriales giran más rápidamente que en sus latitudes medias y altas.

Pero hay una diferencia clave. El ecuador del Sol gira aproximadamente un 10% más rápido que sus latitudes medias, mientras que los ecuadores de estrellas similares al Sol giran hasta dos veces más rápido que sus latitudes medias.

"Esto es muy inesperado y desafía las simulaciones numéricas actuales, lo que sugiere que estrellas como estas no deberían ser capaces de mantener una rotación diferencial de esta magnitud", dijo el Dr. Benomar.

Concussions
"Comprender la rotación diferencial no solo es importante para una comprensión completa de cómo funciona una estrella, sino que también nos ayudará a comprender mejor sus campos magnéticos", agregó la Dra. Katepalli Sreenivasan, investigadora principal del Centro de Ciencias Espaciales de la Universidad de Nueva York Abu Dhabi.

"Nuestras mejores medidas revelan estrellas con una rotación similar al Sol", dijo el Dr. Laurent Gizon, investigador del Instituto Max Planck para la investigación del sistema solar, la Universidad de Gotinga y la Universidad de Nueva York Abu Dhabi.

El aspecto más sorprendente de esta investigación es que la rotación diferencial de latitud puede ser mucho más fuerte en algunas estrellas que en el Sol. No esperábamos valores tan grandes, que no son pronosticados por modelos numéricos.

Crédito de la imagen:
MPI para la Investigación del Sistema Solar / Mark Garlick

Referencia del documento científico:
O. Benomar et al. Detección asterosismica de rotación diferencial latitudinal en 13 estrellas similares al Sol. Science, 21 de septiembre de 2018, vol. 361, Número 6408, pp. 1231-1234, doi: 10.1126 / science.aao6571

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