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Astrónomos descubren un planeta Supertierra congelado a 6 años luz de distancia


Los astrónomos acaban de encontrar lo que parecer ser un exoplaneta helado de tipo supertierra órbita a uno de nuestros vecinos estelares más cercanos, la Estrella de Barnard, a solo 6 años luz de distancia.

La estrella de Barnard es una enana roja de poca masa situada en la constelación de Ofiuco, "El cazador de serpientes". A casi 6 años luz de distancia, la estrella de Barnard es la siguiente estrella más cercana al Sol, después del triple sistema estelar de Alpha Centauri.

“La estrella de Barnard es un objeto infame entre los astrónomos y los científicos de exoplanetas, ya que fue una de las primeras estrellas donde inicialmente se proclamó el descubrimiento de planetas, pero luego se demostró que estaban incorrectos. Ojalá lo hayamos hecho bien esta vez", dijo el Dr. Guillem Anglada-Escudé, astrónomo de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad Queen Mary de Londres.

Estrella de Barnard b
El planeta recién descubierto, llamado la Estrella de Barnard b, es una Supertierra helada, con una masa de 3,2 veces la de la Tierra.

Órbita alrededor de su estrella madre una vez cada 233 días y se encuentra en una región distante de la estrella conocida como la "línea de nieve"; esto está mucho más allá de la zona habitable en la que podría existir agua líquida, y posiblemente vida como la conocemos en nuestro planeta madre, la tierra.

Se estima que la temperatura de la superficie de la Estrella de Barnard b es de alrededor de 274 grados Fahrenheit (menos 170 grados Celsius), lo que significa que es probable que sea un mundo congelado que no invita a la vida similar a la Tierra.

Sin embargo, si el planeta tiene una atmósfera sustancial, la temperatura podría ser más alta y las condiciones potencialmente más hospitalarias.

El estudio
El Dr. Anglada-Escudé y sus colegas utilizaron el método de velocidad radial durante las observaciones que llevaron al descubrimiento de la estrella b de Barnard.

Esta técnica detecta oscilaciones en una estrella que probablemente sean causadas por la atracción gravitacional de un planeta en órbita.

Estas oscilaciones afectan la luz que viene de la estrella. A medida que la estrella se mueve hacia la Tierra, su espectro aparece ligeramente desplazado hacia el azul y, a medida que se aleja, se desplaza hacia el rojo.

“Después de un análisis muy cuidadoso, tenemos más del 99% de confianza de que el planeta está allí, ya que este es el modelo que mejor se ajusta a nuestras observaciones. Sin embargo, debemos permanecer cautelosos y recopilar más datos para concretar este caso en el futuro”, dijo el Dr. Ignasi Ribas, investigador del Instituto de Estudios Espaciales de Cataluña y del Instituto de Ciencias del Espacio, España.

Referencia del documento científico:
I. Ribas et al. Un posible planeta supertierra que orbita cerca de la Línea de Congelamiento de la estrella de Barnard. Nature, volumen 563, páginas 365–368 (2018); doi: 10.1038 / s41586-018-0677-y

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