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Astrónomos descubren un proto supercúmulo de galaxias en el universo primitivo


Utilizando el Very Large Telescope del Observatorio Europeo del Sur, los astrónomos han descubierto un gigantesco proto-supercúmulo de galaxias en el Universo temprano, solo 2.300 millones de años después del Big Bang.

El proto-supercúmulo Hyperion es la estructura más grande y masiva que se haya encontrado en un tiempo y distancia tan remotos, aproximadamente 2.300 millones de años después del Big Bang.

Su enorme masa se calcula que es más de mil millones de veces la del Sol.

"Esta es la primera vez que se identifica una estructura tan grande en un corrimiento al rojo tan alto, poco más de 2 mil millones de años después del Big Bang", dijo la autora principal, la Dra. Olga Cucciati, astrónoma del Istituto Nazionale di Astrofisica, Italia.

“Normalmente, este tipo de estructuras se conocen con cambios de desplazamiento más bajos, lo que significa que el Universo ha tenido mucho más tiempo para evolucionar y construir estructuras tan enormes. ¡Fue una sorpresa ver algo que evolucionó cuando el Universo era relativamente joven!”

Ubicado en la constelación de Sextans, se identificó el proto-supercúmulo Hyperion al analizar la gran cantidad de datos obtenidos con VUDS, un estudio espectroscópico de corrimiento al rojo de ~ 10.000 galaxias muy débiles para estudiar la fase principal del ensamblaje de la galaxia 2 <z ≲ 6.

El proto-supercúmulo tiene una estructura muy compleja, que contiene al menos siete regiones de alta densidad conectadas por filamentos de galaxias, y su tamaño es comparable a los supercúmulos cercanos, aunque tiene una estructura muy diferente.

"Los super-cúmulos más cercanos a la Tierra tienden a una distribución de masa mucho más concentrada con características estructurales claras", dijo el Dr. Brian Lemaux, astrónomo de la Universidad de California, Davis.

"Pero en Hyperion, la masa se distribuye de manera mucho más uniforme en una serie de manchas conectadas, pobladas por asociaciones sueltas de galaxias".

Dado su tamaño en una etapa tan temprana en la historia del Universo, se espera que Hyperion se convierta en algo similar a las estructuras inmensas en el Universo local, como los supercúmulos que forman la Gran Muralla de Sloan o el Supercúmulo de Virgo que contiene nuestra Galaxia Vía Láctea.

"Comprender a Hyperion y cómo se compara con estructuras similares pero más recientes en la historia del universo puede dar una idea de cómo se desarrolló el Universo en el pasado y cómo evolucionará hacia el futuro, y nos brinda la oportunidad de desafiar algunos modelos de formación de los supercúmulos", dijo el Dr. Cucciati.

"Desenterrar este titán cósmico ayuda a descubrir la historia de estas estructuras a gran escala".

Referencia de la revista:
O. Cucciati et al. 2018. La progenie de un titán cósmico: un proto-supercúmulo masivo de múltiples componentes en formación a z = 2.45 en VUDS. A&A, en prensa; DOI: 10.1051 / 0004-6361 / 201833655

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