Artículos de última hora

Astrónomos encuentran la posible fuente progenitora de una Supernova Tipo Ic


Revisando el archivo de imágenes del Telescopio Espacial Hubble, dos equipos de astrónomos finalmente podrían haber encontrado la fuente progenitora buscada durante mucho tiempo de una supernova Tipo Ic.

Supernova tipo Ic
Se cree que una supernova tipo Ic estalla después de que una estrella masiva se haya desprendido de sus capas externas de hidrógeno y helio. Estas estrellas se encuentran entre las más masivas conocidas, al menos 30 veces más masivas que nuestro Sol. Incluso después de desprenderse de parte de su material al final de su vida, siguen siendo muy grandes y brillantes.

Así que era un verdadero misterio el por qué los astrónomos no habían podido capturar en imágenes a una de estas estrellas en pre-explosión.

En 2017, finalmente se dio la tan esperada ocasión: una estrella cercana explotó como una supernova tipo Ic.

El estudio
Dos equipos de astrónomos analizaron detenidamente el archivo de imágenes del Telescopio Espacial Hubble para descubrir la presunta estrella precursora en fotos de pre-explosión tomadas en 2007.

La supernova, catalogada como SN 2017ein, apareció cerca del centro de NGC 3938, una galaxia espiral ubicada a aproximadamente 65 millones de años luz de distancia.

Este descubrimiento podría proporcionar información importante sobre la evolución estelar, incluso cómo se distribuyen las masas de estrellas cuando nacen en lotes.

“Encontrar un progenitor genuino de una supernova Tipo Ic es un gran premio para la búsqueda de progenitores. Ahora tenemos, por primera vez, un candidato claramente detectado", dijo el astrónomo de Caltech, el Dr. Schuyler Van Dyk, líder de uno de los equipos y primer autor de un artículo publicado en Astrophysical Journal.



Esta imagen tomada por el Telescopio Espacial Hubble, de la galaxia espiral NGC 3938, muestra la ubicación de la Supernova SN 2017ein, en un brazo espiral cerca del núcleo brillante.

El segundo equipo, encabezado por el Dr. Charles Kilpatrick de la Universidad de California en Santa Cruz, observó la Supernova SN 2017ein en junio de 2017 en imágenes infrarrojas del Espectrógrafo de Imágenes Infrarrojas con Supresión de OH (OSIRIS) en el telescopio Keck-I de 10 m, en el Observatorio W.M. Keck en Hawai.

Los astrónomos luego analizaron las mismas fotos que el equipo del Dr. Van Dyk para descubrir la posible fuente. Un análisis de los colores del objeto muestra que es azul y extremadamente caliente.

“Esta supernova ocurrió en una parte muy poblada de su galaxia anfitriona. Cuando observamos una imagen del Hubble antes de la explosión, las estrellas parecían muy juntas”, dijo el Dr. Kilpatrick, primer autor de un artículo publicado en La Real Sociedad Astronómica.

"Tuvimos la suerte de que la supernova estaba cerca y era muy brillante, alrededor de 5 a 10 veces más brillante que otras supernovas del Tipo Ic, lo que hizo que el progenitor sea más fácil de encontrar".

Debido a que el objeto es azul y excepcionalmente caliente, ambos equipos sugieren dos posibilidades para la identidad de la fuente.

Posibles orígenes
El progenitor podría ser una estrella muy potente, entre 45 y 55 veces más masiva que nuestro Sol. Otra idea es que podría haber sido un sistema masivo de estrellas binarias en el que una de las estrellas pesa entre 60 y 80 masas solares y la otra aproximadamente 48 masas solares. En este último escenario, las estrellas están orbitando estrechamente e interactúan entre sí.

La estrella más masiva es despojada de sus capas de hidrógeno y helio por el compañero cercano, y eventualmente explota como una supernova. La posibilidad de un sistema masivo de doble estrella es una verdadera sorpresa.

"Esto no es lo que esperaríamos de los modelos actuales, que requieren interacción de sistemas de progenitores binarios con menor masa", dijo el Dr. Van Dyk.

Referencias de los documentos científicos:
Schuyler D. Van Dyk et al. 2018. SN 2017ein y la primera posible identificación de un progenitor de una supernova tipo Ic. The Astrophysical Journal, volumen 860, número 2; DOI: 10.3847 / 1538-4357 / aac32c

Charles D. Kilpatrick et al. Un potencial progenitor para la supernova tipo Ic 2017ein. Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, volumen 480, número 2, octubre de 2018, páginas 2072–2084; DOI: 10.1093 / mnras / sty2022

No hay comentarios.