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Astrónomos estudian un raro cometa azul llamado C / 2016 R2


C / 2016 R2, un visitante de la lejana Nube de Oort en los rincones más remotos del Sistema Solar, tiene una cola muy compleja dominada por la luz azul y es inusualmente rica en monóxido de carbono y nitrógeno, de acuerdo con las observaciones del astrónomo del Observatorio de París, Nicolas Biver.

C / 2016 R2 es un cometa nativo de la nube de Oort, dinámicamente viejo, con un período orbital estimado en 21,600 años.

Descubierto el 7 de septiembre de 2016, el cometa tiene una órbita altamente excéntrica inclinada en un ángulo de 58 grados con respecto a la eclíptica, y un eje semi mayor de 740 unidades astronómicas (UA).

C / 2016 R2 es muy peculiar en el sentido de que en otoño de 2017, al acercarse al Sol, exhibió un coma y una cola azul profundo. Las partículas y gases forman una nube alrededor del núcleo, llamada coma. El coma es iluminado por el sol.

En contraste, los cometas habituales muestran una cola de polvo y un coma de color neutro o amarillento, como resultado de la dispersión de la radiación solar por el polvo.

"Los cometas son los restos más prístinos de la formación del Sistema Solar hace 4.6 mil millones de años", dijo el Dr. Biver y sus coautores, quienes realizaron un estudio de composición de múltiples longitudes de onda de C / 2016 R2.

"La investigación de la composición de los helados cometarios proporciona pistas sobre las condiciones físicas y los procesos químicos en desarrollo en la primitiva Nebulosa Solar".

Los astrónomos observaron al cometa C / 2016 R2 del 23 al 24 de enero de 2018 con el telescopio de 30 m del Instituto de Radioastronomía Milimétrica (IRAM), y de enero a marzo de 2018 con el radiotelescopio de Nancay.

Detectaron la presencia de monóxido de carbono, agua, metanol, formaldehído, nitrógeno, cianuro de hidrógeno, sulfuro de hidrógeno y monosulfuro de carbono.

Detectaron la presencia de monóxido de carbono, agua, metanol, formaldehído, nitrógeno, cianuro de hidrógeno, sulfuro de hidrógeno y monosulfuro de carbono.

"La composición de coma del cometa C / 2016 R2 es muy diferente de todos los otros cometas observados hasta ahora, por ser rica en N2 (nitrógeno) y CO (monóxido de carbono) y pobre en polvo", dijeron los astrónomos.

"Esto sugiere que este cometa podría pertenecer a un grupo muy raro de cometas formados más allá de la línea de hielo N2".

"Alternativamente, C / 2016 R2 podría ser el fragmento de un objeto transneptuniano grande y diferenciado, con propiedades características de las capas enriquecidas con componentes volátiles".

El equipo también descubrió que el cuerpo principal del cometa estaba perdiendo aproximadamente 5 toneladas de monóxido de carbono por segundo.

"El cometa C / 2016 R2 es representativo de una familia de cometas que observamos raramente cada siglo", dijeron los científicos.

"Además de C / 1908 R1 y C / 1961 R1, otros candidatos son el cometas 29P / Schwassmann-Wachmann 1 y C / 2002 VQ94 que mostraron espectros ópticos dominados por fuertes emisiones de CO+ y N+2, características de la abundante producción de CO y N2 y una alta proporción de N2 / CO".

"La diversidad de las proporciones de polvo / gas observadas en estos cometas puede favorecer el segundo escenario en el que estos cometas son fragmentos de colisión de objetos transneptunianos diferenciados".

Referencia de la revista:
N. Biver et al. 2018. La extraordinaria composición del "cometa azul" C / 2016 R2 (PanSTARRS). A&A, en prensa; arXiv 1809.08086

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